魔术师的嘲讽(上)

作者:王宗穆来源:蝌蚪五线谱发布时间:2019-04-26

那个男人背对着他,他的面前是无间地狱,四道刺眼的闪光正从正前方向他冲来。他忽然伸开右臂,又将右手放在胸前,接着深鞠下身,向着舞台谢幕。他消失在了火光之中。

一 

火星基地,2号穹顶。

随着流星雨极大时刻的临近,人越聚越多,躺椅和垫子满地都是。大家都不愿意错过这苦中作乐的难得机会,想一览火星上最壮丽流星雨的盛况。只是人们刻意把一个事实抛在了脑后:这场名叫“蛇夫座γ”的流星雨,其流星群来源于一颗小行星,而这颗小行星就是三年前毁灭火星南半球殖民地的罪魁祸首。

“怎么才来?买个巧克力那么费劲?”黄平躺在垫子上问道

“碰到同学了,聊了几句。”黄平的儿子,十一岁的黄建义走到垫子旁,坐了下去。

“巧克力呢?拿来。”黄平一把把巧克力从儿子手里夺走,“怎么就两块?不是让你买四块吗?”

“送同学两块。”

“送同学?你小子啥时候这么好心了?”黄平用胳膊捣了儿子一下,”说,是不是女同学!”

“哎,你别弄!就是我同桌。”黄建义一脸嫌弃地躲开。

“夏小琳?行啊,你小子还会泡妞了。”黄平一巴掌拍在儿子后脑勺上。

“还不是跟你学的。”黄建义撕开巧克力包装大口吃了起来。

“放什么屁,你爸我啥时候这样了?”

“你心里清楚。”

“呵!小混蛋,信不信我打死你?”黄平抬手比划着。

“你不吃的话我就全都吃了。”黄建义吃完了一块,又要伸手拿另一块,却被黄平挡住了。

“我看你小子今天是要疯,等回家再收拾你。”黄平拿起他的那块巧克力,也撕开了包装。

“还没开始?”黄建义用手抹了抹嘴,躺在了垫子上。

“流星雨?早开始啦,几天前就开始了,今天只不过是极大而已。极大懂吗?流星雨ZHR极大。”黄平说。

“ZHR是啥玩意?”

“每小时天顶流量,就是在最佳观测条件下每小时能观测到的最多的流星数量。比如今天的蛇夫座γ流星雨,ZHR就是300,每小时最多能看300颗。”

“300?这也太少了吧。”

“少?你知足吧!以前在地球,北半球三大流星雨加一块都不一定比这个多!”

“这么点流星还好意思叫雨?”

“嗨,约定俗成的名字,计较那么多干嘛。”黄平咧着嘴说。

“可惜妈妈不在,不然她肯定爱看这玩意。”黄建义淡淡地说。

黄平忽然敛起了面容,沉默不语了。他妻子已经去世两年,一直是他心中的隐痛。他和儿子在逃难过程中,双双都受了伤,至今爷俩身上都还留着疤。看着身边咂摸嘴的儿子,他不得不承认,有时他还不如儿子坚强。

“嘿,来了来了!流星!”黄建义突然兴奋地大喊。

“小点声,嗓门太大!”黄平说着,看向穹顶外的天空。一颗绿色的流星划过天际,一路掠过多个天区,在即将消失的时候猛地增大了亮度,如同相机的闪光灯。

“好棒啊。”黄建义啧啧称奇。

“这个流星群大都是慢流星,而且火流星数量多,很难得。”黄平忽然眼睛发亮道,“机会难得,我教你标观吧。”

“啥玩意?”黄建义一脸困惑。

“流星雨标准观测,IMO,国际流星组织推荐的具有科研价值的流星观测方式,不过这个组织已经没了。嗨,以前人们总调侃IMO是一帮船员搞的( IMO除了是国际流星组织的缩写,还是国际海事组织的缩写。),现在开玩笑都没机会了。”

“怎么做?”

“首先,我们需要一个录音装置。每当流星出现的时候,我们要说出流星的亮度,颜色以及经过的星座,然后……”

“我们啥都没带啊,怎么录音。”黄建义不耐烦道。

“是吗?”黄平伸出右手,摊开手掌,露出空无一物的掌心,“你看这。”

“这不就是你的爪子吗,啥都没有。”

“你再看,看好了。”黄平收起右手,左手猛地打了一个响指,又缓缓张开了右手,一个黑色的小物件出现在了手心里。

“这是啥,怎么冒出来的?”黄建义惊讶道。

“微型录音装置,这就叫魔术。”黄平得意洋洋地说,“这是我用来对付我老板的。”

“你一个工程师还会魔术?”

“无知了吧?大魔术师都懂工程学!”黄平捏着小录音器,按下开关,一声刺耳的啸声发出,父子二人都捂住了耳朵。

“怎么声音这么大!”黄建义皱着眉。

“哈哈,东西虽小嗓门还挺大的。”黄平又按了几个按钮,才算把录音器的啸声关掉了。

“哇,又来一颗!快看!”黄建义指着天空说。

黄平抬起头,一颗比刚才那颗流星还要亮得多的白色流星划过天空,足足划过了五十度的角距离,在消失的瞬间,穹顶的所有人都听到了轻微的爆裂声。

“火流星!赚了赚了。”黄平高兴地说。

“好像还有声音啊!”

“火流星的爆裂声,火星的大气密度很低,而且我们还隔着穹顶,这都能听到声音,说明声音很大!”

“又来一个又来一个!”黄建义又扯着嗓子喊起来。

一颗亮度相仿的黄绿色流星,从蛇夫座的辐射点旁出现,因为它几乎和视线方向重合,看起来慢了很多。但它在最后一刻还是拉长了自己的身躯,在天空留下了极为闪耀的光芒。

“那个地方还有东西!”黄建义指着刚刚那颗流星出现的地方说。

“流星的余迹。”黄平看着那团微微发红的云朵状物质说。

“是流星烧剩下的物质吗?”

“对。”

“天啊……”黄建义呆呆地看着,接着又喊了起来,“哇,还有,又出现一颗!”

黄平看着那颗刚出现的流星,沉默不语。

“老爸,你快看啊!”

一颗白色的流星再次照亮了夜空。

“老爸!你还看不看了!”

“我看着呢。”

“又一个又一个!这个好亮啊!”

又一颗白色流星划过天际,整个天空瞬间亮如白昼。穹顶中,人们的影子被投了出来,很多人被强光闪得赶忙闭上了双眼。紧接着,一声雷鸣般的巨响传来,人群惊叫着看着流星在消失的瞬间分裂成几个小块,慢慢消失。大地微微颤动着。

“这也太响了吧!”黄建义用手遮住了耳朵。

“儿子。”黄平说。

“干嘛?”

“快跑。”

“什么?”黄建义以为自己听错了,困惑地看着自己的父亲——他刚才说“快跑?”

“我说快跑。”

“跑?跑……跑什么?”黄建义呆立着。

“傻小子,我他妈叫你快跑!”黄平疯了一样一跃而起,揪起黄建义,“快跟我……”

黄平的话音未落,又一声巨响传来,冲击波迅速席卷了整个穹顶,黄平父子二人顿时被震得摔倒在垫子上。一个巨大的缺口出现在了穹顶的一角,空气疯狂地向缺口外喷涌着,穹顶内顿时刮起了狂风。在缺口之下,一团火焰隐隐发着光,人们惊叫着逃离那里。

“发生什么了?”黄建义惊恐地问。

“站起来!快起来!”黄平又一次拉起儿子,向远处的穹顶密闭门跑去。“跟着我跑,别往后看!”

天空剧烈地闪耀起来,无数道流光从天空的一点划向大地,如天神的霹雳一般,穹顶中的人们如同四散的羊群,尖叫着跑向距离自己最近的气密隔离门,那些门连接着其他的穹顶。

“老爸,真的变成流星雨了!”黄建平吓得都快哭出声了。

“闭嘴!我们命大,死不了!”

蜂鸣声响了起来,广播中传来了急迫的女声:

“全体居民注意,全体居民注意!目前基地正遭到大规模陨石雨袭击,初步判定为小行星碎块!请全体居民立刻集中到中央穹顶!请全体居民立刻集中到中央穹顶!”

“中央穹顶?太他妈远了!”黄平怒吼道。

“太远了我们跑不到的。”黄建义哭丧着脸瘫倒在地上。

“怂什么怂?是男人吗?”看到儿子这幅德行,黄平无奈,一把将他背起,奋力朝着中央穹顶的方向跑去。

他们跟随人群穿过了第一个气密门,进入了6号穹顶,刚进入这里,一声爆响就从头顶传来,陨石直接砸向他们的正前方,击打在地面上,爆炸开来。碎石混杂着人体的碎块,像水花一样喷射到天空,血雨混着如刀片般的陨石碎屑飞入人群之间,尖叫声此起彼伏。

黄平背着儿子躲开陨石坑,加速向最后一道气密门跑去。广播里又传来了女人的声音。这次,她的声音是颤抖的:

“全体居民注意,全体居民注意!由于能源系统故障,经基地政府紧急研究决定,基地将在两分钟后关闭中央穹顶以外的其他穹顶,所有穹顶间的气密门将关闭,各穹顶的能源将全部集中至中央穹顶,用来保护主居民区的安全。请各位居民尽快撤离其他穹顶,两分钟后,气密门将准时关闭。”女人似乎忽然噎住了,沉默了几秒,然后慢慢说:

“愿主保佑你们。”



“小子,你运气不错,我一直都是不招学生的,今天给你破例了。”

面对这个即将成为他岳父的老男人,岳浩文完全不紧张,他从心里没把他当成自己的长辈和老丈人,而对方似乎对他也没有这方面的要求。此时的黄建义已经五十岁了,却还和一个臭小鬼一样邋里邋遢没个正经样子,在办公室里穿着一件棉白背心,翘着二郎腿斜靠在椅子上。

“叔,这多不好意思啊,要是难为您,您就别收。”

“嘿,你这小子!给你脸你还嫌弃我是不?”

“哪敢呢。您的大名全太阳系如雷贯耳,我哪敢嫌弃您呢?我是觉得,我跟了您女儿,您现在又破了例招我当学生,这不是让人说闲话吗?您高风亮节一辈子,不能晚节不保啊。”

“臭小子,还敢讽刺我!”黄建义从脚上拿掉拖鞋,猛打在他腿上。“以后别叫叔了,叫爸,听见了吗?”

“好的,叔。”

“跟我顶着来是不?我看你小子就是欠打!”

“爸,这是学校,咱们是科研上的合作关系,您不觉得我应该叫您老师吗?”

“行了行了,我没空跟你废话!”黄建义从身边的杂货堆里拿起厚厚的一叠打印纸,扔到桌子上,“把这些都看完,这些都是引力之虹计划相关的文件,然后去把昨天我发给你的数据都处理完,完事再来找我。”

“嗻,我这就去干,您还有什么吩咐?”

“出去的时候给我把移动电源交到大厅,啊,还有把这些垃圾带走。”

“这是传说中的学徒工吗?学本事之前先得打杂?”

“对喽,你小子就瞧好吧!我非整整你不可。”黄建义得意地颠着头,看着像一个得势的小混混,“好好学着吧,小子!这年头糟心得一塌糊涂,就有一点好:有真本事的都能吃得上饭!”

岳浩文走出办公室,身后又传来了黄建义的喊声:“把那几盒茶叶送给超算中心的老刘,那老头好这一口!”

干完杂事,岳浩文来到了研究大楼外的广场,这里是中央穹顶的核心,光线很好。他低头看着手里的文件,发现他们的顺序乱七八糟。引力之虹计划几乎是黄建义独自设计的,他故意采用了一套没人能看懂的数学符号,垄断了计划的解释权,使得组内十多名研究员被迫围着他转。而在前两天晚上,黄建义偷偷在家向他解释了那些符号的意义,这才使得他能够勉强看懂手中的文件。

岳浩文走到广场的长椅边坐了下去,想整理好手里的文件顺序。引力之虹计划没有获得各国政府和各基地的支持,并不是官方的计划,学界对它更是极尽嘲讽之能事,把它贬的一文不值。一直以来黄建义和他的团队都是东拉西凑,说服各种私人公司出钱支持他们,这才勉强把计划进行了下去。为了获得超算中心的计算时间,他们甚至不得不贿赂中心负责人,也就是那个叫“老刘”的人。看着这些印着“绝密”字样的文件,岳浩文觉得很可笑,他觉得这些东西看上去很像中二病小孩写的的世界观架构文。

一个女孩忽然从长椅背后钻了出来,一把抱住了他的脖颈。 

“跟我爸谈的怎么样呀?”黄小萌把脸贴到岳浩文的脸上,问道。

黄小萌是黄建义的独生女,她目前正在读教育学博士,是岳浩文的未婚妻。

“超级好,我成了你爸手下的学徒了。”

“不错呀,这说明他要教你真本事!”

“呵,是吗,我看他就是缺一个保姆而已。”

“你要透过现象看本质。我爸他对年轻人都没好脸色,大家都可怕他呢!他就对你态度好,说明你把他镇住了呢。”

“不是我能镇住他,是你爸把我当家里人了。”岳浩文别过脸去,声音放低了,“这你都看不出来。”

“那不是更好嘛!他喜欢你呀。”

“被老流氓喜欢可不是啥值得骄傲的事。”

“喂喂,好歹他是我爸啊,你这么说话也——虽然……虽然他的确挺流氓的。”

“你看,你自己都承认了。”

“我一直觉得他本质不坏,只是比较混,还……”说到这声音变小了,“还喜欢性骚扰女生。”

“啊?”

“她被学生举报好多次了,说他经常揩油,但每次都不了了之。”

“这还叫本质不坏?”

“只是我的感觉啦,只有跟他长期待一块你才能发现。不过……他的确挺混的,毕竟大家都叫他流氓学霸。”

岳浩文一愣,随即明白了过来:“我都快忘了学霸这个词的本意了,还以为是说学习特别好的那个意思。”

“嗯,学霸的本意是学术界恶棍,不过这两个意思其实都挺符合他的,他大学的确是学霸,成绩超好,据说还曾经伪装成老师给物理系代课。”

“那他现在怎么霸了?除了性骚扰?”

“挺多的,比如利用职权排挤同僚,抢别人的科研经费,还利用自己的权威逼着学界拒绝接纳别人的理论。啊,据说他还曾经闯进一个老教授的讲堂,当着人家学生的面骂人家,把老教授的十八代祖宗都问候了一遍,老人家心脏病发作送到医院了,最后还死了。”

“真混蛋啊!”岳浩文惊叹道。

“我……我没否认这点啦,你不用这么大声吧,怪丢人的。”

“好好,我小声点。”岳浩文赶忙降低音量,“你爸这么飞扬跋扈,为啥还能混的那么好?”

“因为学界离不开他啊,他的外号可是‘轨道魔术师’,最擅长设计各种轨道。”

“他很厉害,这点我承认。引力之虹,那么大气磅礴的计划,的确不是一般人能搞出来的。这个名字是不是从《万有引力之虹》那本书那来的?”

“我估计他没看过这本书,如果他看了肯定会嘲讽一般,他特讨厌后现代的东西。你看看他都喜欢什么:贝多芬,巴洛克,维克多雨果,全都是古典那一套的东西,甚至还包括他研究的天体力学——天文和经典物理学的古典部分。”

“哈哈,你爸他好像顶瞧不起天体物理学家。”

“总之你别跟他一般计较就好啦。”

“嗯。”

“那我去找我爸了,你就自己在这待着吧!”黄小萌拍了拍他的脸,站起身跑掉了。岳浩文摇摇头,继续整理起文件。

半个月后,国际航天总协会以及国际天文学联合会在火星基地召开了合作年会。本来两个协会并没有什么关系,这是特殊时期的特殊举措,为的是提高效率,减少资源消耗。

作为引力之虹计划的主要负责人,黄建义受邀给科学家和工程师们介绍计划的进展情况。然而,参加会议的大多是天体物理学家和航天工程学家,以及部分民间航天研发机构的负责人,天体力学和轨道计算并非他们的专业领域。这意味着黄建义必须事无巨细地从头讲起。

而黄建义显然不是这么有耐心的人,所以他做出了一个决定:让他的准女婿挑起大梁,代替他上台演讲。

岳浩文对此苦不堪言,他刚刚才接触到计划的细节,很多问题尚不清楚,为此他不得不通宵达旦地准备演讲稿。而黄建义则自在如神仙,一会听听古典音乐,一会看看芭蕾舞剧。他甚至还玩起了电脑游戏。

幸好,在演讲当天,黄建义没有忘记出席,还算给了岳浩文一些面子,不然就太说不过去。岳浩文进入会场的时候大会已经开始很久,众多与会者都静静地坐在台下,聆听台上的演讲者介绍他们的项目。唯独黄建义没有坐着,他背着手,笑呵呵地在台前的角落里踱來踱去,一副小人得志的模样。他的装扮实在令人发指:一件半袖衬衫,一条黑短裤,短裤下露出厚厚的腿毛。再往下,一双光着的脚趿拉着一双人字拖,打在地板上发出吧嗒吧嗒的响声。岳浩文看着他,突然后悔掺和到这个计划中来。

“下边请引力之虹计划的设计者和负责人黄建义博士,为我们介绍计划的进展情况。”随着一阵掌声,演讲者离开,主持人的声音从台上传来。

黄建义一直在台下踱步,主持人环顾会场,反而没看到他。黄建义看到了岳浩文,冲他打了个手势,让岳浩文赶紧上台。

岳浩文只好硬着头皮走上台,向主持人解释了一番。主持人皱了皱眉,微微点头,让开讲台让岳浩文站了过去。

“我是引力之虹计划的执行负责人岳浩文,黄博士身体有些不便,我代替他来向大家介绍一下计划的详细情况。”岳浩文对着话筒缓缓说着。



距离那场接触,已经过去了八十年。

八十年前,一支外星舰队突然出现在太阳系边缘,舰队飞船的样貌极其诡异,看上去就像一根根黄白色的细长竹竿,其表面皆由硅酸盐构成。舰队的总质量达到了两倍木星质量,以滑行的姿态闯入了内太阳系。

人们对这些不速之客惊恐万分,对舰队展开了细致的调查。在此之前,人类社会已经进入了行星际宇航时代,在木卫三、火星和月球都建立了大规模的定居点,过上了舒适的生活。社会稳定,科技昌明,经济发达,本来一切都很美好,但舰队的到来仿佛是向平静的水面扔下一颗石头,在人类世界激起了巨大的波澜。

调查结果平平无奇,除了发现他们是实心的硅酸盐物体外,仅有的异常就是他们都发射着强烈的射电辐射。而进一步研究则显示,舰队很可能来源于太阳系的诞生地M67星团,这说明他们可能与地球生命同源。这让很多人放下心来,他们甚至驾驶飞船降落在了舰队中,设立了一个个定居点,乐不思蜀,肆意狂欢。外星舰队俨然已经成为了活动的游乐设施,巨大的危机正在袭来,人们却对此一无所知。

当舰队即将接近地球之时,三名位于月球科研基地的天文学家终于发现,外星舰队的目的是来接回外星文明中被流放的个体,而那个个体,一直以休眠态存在于地球之内!

于是,惨烈的一幕发生了。硅基生命个体从地壳中破壳而出,回到了外星舰队的怀抱,而地球则像一只被挖空的鸡蛋,仅剩下空掉的蛋壳,蜷缩成一团黑色的碎片。

地球上的人类几乎全部灭亡,舰队中饮酒作乐的人们也难逃魔掌,人类人口仅剩下一百五十万人。面对毫无希望的太阳系,一部分人铤而走险,走上一条极为大胆的道路:他们决定迁居到外星飞船表面,跟随外星舰队,离开太阳系。有六十万人选择在太阳系苟且求生,他们大都是恋家的平民,社会的精英们几乎都选择了逃亡。

灾难并没有到此结束。外星舰队的质量极大,他们的引力严重破坏了太阳系的稳定性。木星的四颗大卫星只剩下两颗,木卫一因坠入洛希极限而解体,木卫四则摆脱木星的引力场,成为了一颗行星。小行星带的天体受到的干扰最大,谷神星、灶神星、婚神星的轨道都发生了明显变化,这又引发了连锁反应,导致更多的小行星轨道发生突变。

于是,时隔四十亿年,重轰炸期(约40亿年前,太阳系发生过的一次大规模小天体撞击事件。月球上大多数的环形山都形成于这个时期,其发生可能和木星等巨行星的轨道变动有关。)再次降临太阳系。无数小天体在太阳系横冲直撞,像纷飞的流弹,随意轰击着行星的表面。

大行星轨道也慢慢发生着变化:火星的轨道倾角不断变大,达到六度之多;金星轨道变得狭长,远日点已经超过了原先的地球轨道;水星更加靠近太阳,绕日公转周期从八十八天缩短为六十四天。现在,任何一个五十年前的人类来到太阳系,都不会认出这里就是人类的故乡——它更像是星际战争的战场,碎片横飞,岩浆四溅,充满着混沌般的绝望。

不过人类的顽强也出人意料。太阳系人类的数量不仅没有减少,反而出现了爆发式的增长,短短三十年便从六十万猛增到三百万。科学重新发展起来,殖民地建设技术进步神速。人们采用类似游牧民族的方式,通过不断的迁居来躲避小天体对行星表面的袭击。同时,人类还建立了一张覆盖整个木星轨道以内区域的预警信息网,所有人类据点都配备有监测雷达,24小时不间断地监测那些幽灵般的碎块小天体。

可惜的是,这张巨网仍然是有漏洞的,四十年前发生的两次重大灾难就是例证。火星上的人类据点先后两次遭到小天体的袭击:第一次是一颗直径五百四十米的小行星,它袭击了火星南半球的人类据点,造成当地居民全部死亡;第二次发生在短短三年后,同一颗小行星的碎片袭击了北半球的殖民地,又造成了重大人员伤亡。

“两次重大灾难提醒我们,仅凭监测网和游牧化的生存方式,是治标不治本的。而且……”岳浩文看着台下,众多与会者昏昏欲睡,没睡着的人也都在强打着精神,他不禁为自己的演讲水平感到深深的怀疑,“而且我们还即将面临无法躲避的更大灾难,即便我们拥有监测网,也无法有效躲避它的发生。”

他的身后,幻灯片从一簇簇的文字描述,换成了整个太阳系的纵向剖面图。“我们目前所面临的小天体袭击,大都来源于内太阳系,他们大都是小行星、陨石和游离的大行星碎片,我们将这一切称为‘第一波高峰’,它是重轰炸期再临后的第一次小天体袭击高潮。这次高峰已经渐渐过去,我们依靠监测网勉强挺了过来。但接下来发生的,将是我们无法应对的事件:柯伊伯带的天体,即将大规模涌入内太阳系,即便是最保守的估计,也有上万块之多!”

与会者们仍然无精打采。他们早就知道这项计划,没几个人对它有兴趣。岳浩文无奈,继续说道:“这些天体和小行星不同,它们大都是冰质的小天体,也就是传说中的‘脏雪球’,这意味着它们进入内太阳系后会更容易发生分裂和解体,这会让我们面对的危机变得空前严峻。由于类似柯特伍德环缝(柯特伍德环缝:小行星带内部因木星轨道共振而出现的空白区域,由于木星公转带来的引力影响,这些区域内几乎不包含小行星。这种类似的环缝同样出现在了柯伊伯带之内,但形成原因不是木星的引力扰动,而是海王星带来的轨道共振作用。)的结构存在,我们面临的小天体入侵的密度将是不均匀的,各向异性的,即便是最顶级的超级计算机也无法应对这样复杂的局面。

“但这还不算灾难的最高潮。在柯伊伯带天体入侵六年后,奥尔特云的小天体也将入侵内太阳系。柯伊伯带只不过是黄道带附近的小天体云,而奥尔特云则是球状的,包围着整个太阳系,这意味着袭击将从各个方向到来!由于奥尔特云距离我们远,天体积累的引力势能更大,这会让他们到达内太阳系时的速度远高于其他两拨高峰的小天体,威力将大大增长。到时,整个太阳系都将处于全方位无死角的轰炸之中,人类将无处可藏,只能迎来灭亡的命运。

“对第二波高峰,我们是没什么办法的,这是因为我们的时间太短,仅剩下两年,而柯伊伯带天体距离太阳较近,初速度高,这使得我们难以实施大规模的轨道变动。但第三波,各位,我们是能把它消灭在摇篮中的!只要让奥尔特云小天体的速度方向发生极小的改变,就可以让他们在到达时躲开我们,而这就是我们的计划要做的事。我们希望各位能够……”

“行了行了,废话太多了!下去吧。”黄建义忽然忍不住在台下喊道。听众们诧异地望向他,几乎没几个人注意到角落里居然还有一个人,即便注意到了,也大概会认为他是个保洁人员。

岳浩文十分尴尬,不得不走下台。黄建义跳到台上,走到话筒前扯着嗓门说:“总之就一条:你们太不中用了,干的破事都毫无意义,最后还是死路一条!”

这句话一出,底下顿时传来一阵阵骚动,他这句话把航天和天文两大学界的所有人都得罪了。

“你们太不中用,人家是一个如狼似虎的少妇,你们却是一群白面小生,加一块也满足不了人家。”他公开讲起了荤段子,“人家主动,你们被动,人家饿虎扑食,你们张开腿等着,你们是有多贱啊!”

这下听众们被彻底激怒了,骚动瞬间升级,很多人站起来朝着他吼着,骂声不断,“滚下去!”之类的叫喊声此起彼伏。

“你说这些干啥啊!”岳浩文在台下急得冲着他喊。

黄建义完全没理会这一切,继续说道:“引力之虹计划,就是为了弥补诸位的缺陷而诞生的。人们总说,你改变不了环境,你只能改变自己,在我看来,努力发展监测网的诸位都是这样的人。但我不是,我偏要改变环境!”

他指着幻灯片说:“我们将把整个太阳系变成一个精密的机械,在几乎所有天体上建立一个个的调控站,用来调整天体的速度和动能。它们将依据我的计算,逐步地、有顺序地引爆自己,慢慢地调整天体的轨道。内太阳系天体引力分布的变化,最终将影响到奥尔特云的天体,其结果就是,第三波高峰将永远不会到来!”

混乱之中,忽然出现了一个颇具磁性的声音,和遍地的骂声不同,那是一个客观的声音:“黄博士,您应该知道,太阳系本质上是一个复杂的N体系统,我们理论上是无法精确描述它的运转的。”

黄建义看向他,那是一个黑皮肤的年轻男人,短发,戴着一副眼镜,身材魁梧。

“说得好黑鬼,继续说。”

这句话让骚乱再次升级,很多人走下座位指着他高声咒骂。“人渣!”“种族主义者!”

但当事人反而十分平静,对此完全不在意。黑人科学家继续说道:“既然如此,您应该知道,即便您可以通过数值方法获得一些稳定的解,但只要调整过程中出现最细微的差错,您的计划就会彻底失败。N体的混沌性会将差错无限放大,最后的结果将完全偏离您的预期。”

“很好,你是一个有理性的人,不像这些猪,他们只会乱叫。”黄建义点点头,“你说的很对,但这个问题早就被我解决了。方法很简单:同步计算。”

“同步计算?”

“让计算机二十四小时不间断地进行计算,随时根据最新的观测报告调整计划的具体细节,变动调控站的位置和爆炸威力。”

“您是说,就像天气预报那样?”

“对。你无法精确预测一个月后的天气,但你可以预测一天后的。我的计划实际上是由微观和宏观共同组成的:宏观上我要事先预测好计划的整体方向,为它定下最终的目标。之后的具体细节,由计算机进行随时的调整。这就像气候和气象的区别一样,一个是宏观长期的,一个是微观短期的。”

“原来如此。”黑人点点头,“不愧是‘轨道魔术师’,竟然可以驾驭那么复杂的过程。”

岳浩文看着几乎要冲到讲台上的人群,不禁怀疑那个黑人是不是学过相声,居然能如此卖力地捧黄建义的哏。

“没错!这都得益于重轰炸期的再临。要不是老天爷打翻了盘子,我一辈子都没机会参加这场游戏。”黄建义走到台边缘,一脚踹翻了一个试图爬上讲台的人,那个人刚刚还在破口大骂。他踮了踮脚,把差点飞出去的拖鞋又套上了,然后指着整个会场大喊道,“这是你们这帮蠢材永远搞不出来的东西,如今人类处于危机之中,你们居然还有心思研究疏散星团那些无聊的玩意!别的文明怎么样,跟我们有啥关系!M67星团爱怎么样就怎么样,我们都要死了,你们还在喊什么好奇心和探索!呸!”他张开双臂,狂妄地宣布道,“融入混沌,才能得生。诸位,魔术开演了!”



“您也太不地道了,您把听众都得罪光了,到最后却让我给您擦屁股。”

岳浩文满腹牢骚,此时正在黄建义的办公室里对着老丈人抱怨。

“去去去,一边去,我忙着呢。”黄建义低头看着资料。

“你干嘛非要嘲讽人家啊?底下的人招你惹你了?”

“他们的存在就惹着我了。”黄建义抬起头,”怎么着,你也想跟他们一伙?”

“不不,我没这意思。”岳浩文赶紧否认。

“安静待着!”

忽然,传来了敲门声。岳浩文打开门,发现门外站着的正是会场上的那位黑捧哏。

“您是?”岳浩文惊讶的问。

“这是黄博士的办公室吧?”黑人拿出一张名片递给岳浩文,“西蒙·莱斯利,博士,木卫三小天体研究中心。”

“让他进来。”黄建义的声音传来。

西蒙走进办公室,打量着四周。这里并没有他想象的那么混乱,甚至可以说是井然有序,他原以为像黄建义这样人,肯定是不打理办公室的。他想的其实没错,办公室之前的确很乱,只不过他不知道最近这里还来了一个男保姆。

“您有什么事吗?”岳浩文问。

“我对你们的计划很感兴趣,想跟你们再细致地了解点情况。”

“该说的,能说的,会上我都说完了。”黄建义欠了欠身说,“剩下的都是保密事项,只有计划参与者才能知道细节。”

“那您觉得,我可以加入吗?”

“你?”岳浩文困惑。

“你没工作?”黄建义问道。

“当然有,我也在主持一个研究组,目标是大行星的特洛伊族小行星的巡天定轨。”黑人忽然放慢了语调,继续说,“但那只是个幌子,我们是受私人财团支持的研究组,真正的目标是设计新一代的定居点设施。”

“这两件事八竿子打不着啊?你们这不是浪费精力吗?”

“都这个年代了,巡天交给计算机就好了。我们根本不需要花精力管它。”

“私人财团……”黄建义坐直了身子,“有意思!那也就是说,你这次来参会,是你老板的意思喽?”

“没错,老板点名要我找您,他对您的计划十分感兴趣。如果您的计划成功,从私人角度,老板那边就可以过上安稳的日子。从大的角度来看,安稳的环境,也有利于未来财团的发展。”

“所以你才给他捧哏啊。”岳浩文想,他原以为这位是个受虐体质。

“原来如此。”黄建义站起身,伸出右手一把握住西蒙的左手,“很好!审核通过,你可以加入。你们全组都可以加入!”黄建义突然就拍板同意了。

“喂喂喂,怎么这么快啊!”岳浩文急忙打断他,“书面审核呢?面试呢?我要加入的时候您可不是这么痛快的!有钱能使鬼推磨吗!”

“对,我还真就是看上他的钱了!”黄建义居然承认了,他面对西蒙,十分真诚地说:“干我们这一行,最缺的就是钱,为了那点经费,你不仅要对着一群外行人磨破嘴皮子,掰开揉碎给他们讲,还得低声下气地哈着他们。有时候我觉得我们都赶上要饭的了。”

“我理解。”西蒙点点头。

“您的老板要不要见我?我随时可以去。”他此时双手握住了西蒙的右手。

“暂时不必,他全权委托我来处理这些事。”

“大气!”黄建义伸出大拇指赞叹道,“我喜欢跟大气的人交往,老板信任您,也说明您能力超群,跟您共事我就放心啦!”

“您需要多少经费?”

“让我想想……”黄建义放开西蒙,低下头琢磨着,常人都会觉得他是在计算计划的开支,但岳浩文知道,他是在琢磨怎么狮子大开口。

“五百万能源币。”黄建义抬起头说。

“我们给您一千万。”西蒙点点头,“那就这么定了,过两周我会带着全组的成员来见您。”

“办公地点呢?”

“我们会在您这边再建一座穹顶,专门用来进行计划相关的活动。”

“好,好极了!我衷心地感谢你们,我们一定会合作得很愉快的!”

“请您把计划的详细细节和报告书发到我的信箱,我们就算正式开始合作了,到时候我会把协议发给您。”

“嗯,没问题。”黄建义拍了拍站在身边的岳浩文,“这些事我的助手会办好的。”

“那就这样吧,我先告辞了。”

西蒙走出了办公室,留下了目瞪口呆的岳浩文和兴高采烈手舞足蹈的黄建义。

“这波赚大了,我再也不给那帮小崽子们讲课去了。”黄建义十分开心,他立刻打开电脑,准备写辞呈辞掉大学的教职。

两周后,西蒙的一干人马来到了火星基地。六艘客运飞船,四艘货运飞船,满载着人员和物资,降落在了中央穹顶旁的空地上——那里是曾经的6号穹顶的遗址,现在已经变成了停机坪。

飞船中的乘员走了出来,粗略估计至少有上百人。货运飞船的舱盖被打开,从里边运输出大块大块的穹顶组件,工人们迅速开始进行组装的准备工作,看上去极其熟练。各种装卸仪器被掉了过来,中央穹顶附近瞬间就变成了施工现场。人们带着氧气面罩,穿着简易的航天服,奋力工作着。

中央穹顶内,黄建义和岳浩文二人目睹着外边的一切。

“这他妈是私人财团?”岳浩文被这阵势吓得大张着嘴,“这么多人,这么多货,这帮人得多有钱?”

“什么私人财团。”黄建义嘲笑着说。他早就注意到了飞船上的一团蓝色印花,那里似乎曾经是一个LOGO,此时却被抹去了图案,仅剩一团淡蓝色的擦痕。他指着那团痕迹,小声地说:“联合国!”



黄建义被冠以“轨道魔术师”的称号,绝非偶然。早在十八九岁的时候,他便展现了对复杂轨道的惊人把控力。在身边的同学都在采用GMAT、PyKEP之类的工具时,他却直接用底层软件自己编写程序进行设计。而让他真正名声鹊起的,则是他设计的黄氏转移轨道。在他二十七岁时,一艘载人飞船因为故障,被困在地球残骸附近无法脱身。失去动力的飞船被混乱的地球碎片包围,情况极其危险。然而,没有任何一家救援公司愿意伸出援手,派出飞船接应他们,原因很简单:那里实在太危险了。不仅碎片不长眼,残骸附近诡异的引力场更是会让大多数飞船AI精神错乱。

就在大家都束手无策,觉得乘员们只能等死的时候,黄建义却大显身手,他声称,只需要极小的动力,改变飞船的速度方向,就可以让它自动脱离残骸地区。

没人相信这一切可以实现,救援机构对他的话不理不睬。不得已,黄建义只能在媒体上发表自己的看法,并要求飞船乘员们和他单独进行联系。不想坐以待毙的乘员们很快就找到了他,并按照他的指示,像挤牙膏一样,用飞船最后的一点动力,向着黄建义所说的方向进行变轨。

奇迹发生了,尽管耗费了足足半个月的时间,但飞船在经过了一场过山车般的惊人滑行后,真的冲出了残骸区域。黄建义因此一夜成名,“轨道魔术师”的威名至此响彻整个太阳系——这是他自己为自己冠以的名号,人们也的确接受了它。

而他本来,是不喜欢魔术的——至少在十一岁前,他还认为魔术不过是骗人的小把戏,只不过是一场场公开而合法的骗局而已。

“全体居民注意,全体居民注意!由于能源系统故障,经基地政府紧急研究决定,基地将在两分钟后关闭中央穹顶以外的其他穹顶……”

黄平背着儿子奔向6号穹顶与中央穹顶之间的气密门,那是最后一道门,通过那里他们就安全了。

但他们和门之间隔着密集的人流,从其他穹顶涌入的人群几乎要把6号穹顶挤爆了,黄平跑了几下,就失去了跨步的空间。

“怎么那么多人……”黄建义颤抖地说。

“闭嘴!”

时间快速流失,转眼间一分多钟过去了。父子二人艰难地向前跋涉,黄平逐渐地变得狂躁了,他肆意用双手劈开人群,身边的人被他推得摔倒在地,其中还有几位老人。

最后五十秒,他们终于来到了气密门附近,而这里也是人流量最大的地方。

“挤不动了!”黄平焦躁地喊。他汗流浃背,满脸通红,双眼充血,已经精疲力尽了。

他放下了黄建义,大口大口地喘着气。气密门方向,人和人之间已经没有任何间隙,看上去宛如一团入巢的蚂蚁。气密门的通道本来很宽敞,一次足能通过四五个人,此时却显得如此狭窄。已经不可能前进了,除非他们能够长出翅膀飞过去。

没希望了,他们就要被困在这里了。

无声地,中央穹顶忽然闪起了光——那是部署在中央穹顶顶端的快速反应武器,可以以惊人的速度击碎来犯的小型碎片,是保护中央穹顶的独门杀手锏。

那是只有中央穹顶才具有的装置,启动它需要海量的能量,而这些能量显然就是从其他穹穹顶抽调来的。6号穹顶顿时暗了下去,能源系统正在关闭,很快这里连氧气都会枯竭——只要那道门关闭上,一切就理所应当。

人们绝望地哭喊起来,他们知道自己要被抛弃了,只有处于中央的那些家伙才能活下去。

他们是壁虎的尾巴,棋盘上的兵卒,在危难时被无情地抛弃。

黄平望着那些沉默的闪光,忽然对黄建义说:

“儿子,你还想看魔术吗?”

黄建义根本不想看魔术,他已经被近在咫尺的死亡吓蒙了。“我们不跑了吗?”

“把耳朵捂上。”

“可是……”

“照做。”

黄建义只好用手把耳朵捂上,周遭的尖叫声瞬间消失了。黄平从口袋拿出那个黑色的录音器,它如此不起眼,没人会注意到这样的一个小东西。

黄平打开开关,按了几下按钮,对着它说了一些什么。

“好了,把手放下来吧。”黄平拍了一下黄建义的脑门,后者放下了手。

“你知道,变魔术最重要的一点是什么吗?”

黄建义摇摇头。

“最关键的一点,不是你的动作必须完美、毫无破绽,而是,你要制造一个诱饵,让观众的注意力不在你真正的目标之上。”

黄平说着,突然向前一步,猛地将那个小小的录音器向气密门方向抛了出去。那里,人们的脑袋向蠕虫一样扭动着,令人作呕。

“要爆炸了!要爆炸了!”

熟悉的声音响起,却不是来自于身边的这个男人。黄建义惊讶地意识到,这是录音器发出的声音——从气密门的方向。

“要爆炸了!要爆炸了!”

一个中年妇女突然惨叫一声,从气密门跑向相反的方向。

“要爆炸了!要爆炸了!”

人群如惊弓之鸟,疯狂地四散开来,几个人摔倒了,其后的众人却没有止步,而是从他们的头顶踩过。

气密门下出现了一片空间。

还剩十秒。

恐惧的群羊涌向他们,黄建义惊慌地抱住父亲的腿,准备随波逐流。黄平却猛地将他拽起,高高举过了头顶。

“老爸?”

“记住喽,魔术师都是不计较过程的,他们只看重结果。弄死几只鸟,压死几只兔子都再正常不过。”他忽然笑了,“我不入地狱谁入地狱!”

黄平使出平生来最大的力气,将黄建义抛向气密门,黄建义的眼睛一直看着自己的老爸,在抛出他的瞬间,黄平便被人潮扑倒在地。

“要爆炸了!要爆炸了!”

黄建义重重摔在地上,气密门在他的双脚旁紧紧闭合。人群的尖叫声迅速褪去,只留下轰隆隆的震颤声。那是快速反应武器连续开火传来的震动。

黄建义挣扎着爬起,他的手摸到了那个黑色的小东西,仍在扯着嗓门叫喊着。他关上了它,中央穹顶在他的头顶闪烁着。

黄建义站起身,趴在气密门的小窗口上向外望去。浓烟,火光,血水,仿佛另一个世界,在窗口的那头抖动着。他看到熟悉的身影半身赤红,慢慢从地面上站起。他并没有看向气密门。

黄建义沉默着,泪水在他的眼中打转,却始终没有流下来。

那个男人背对着他,他的面前是无间地狱,四道刺眼的闪光正从正前方向他冲来。

他忽然伸开右臂,又将右手放在胸前,接着深鞠下身,向着舞台谢幕。

他消失在了火光之中。



“我真没想到你会发现。”西蒙阴郁地说。

“这说明你们的工人工作不仔细,那么明显的痕迹都没弄掉。”黄建义得意地说,“你这样怎么能保密?还不如公开算了。”

“公开的话,你们的计划就完蛋了。支持你们,等于和整个科研圈作对。那些科学家只要对民众们一解释,全人类都会反对你。”

“那样多爽!”黄建义毫不在意,“我早习惯别人骂我了,热闹些也好。”

“您受得了,我们可受不了。联合国现在刚刚向着联合政府迈出了第一步,不能把积攒的威信丢了。”

“你们葫芦里到底买的什么药?”

“我已经跟您解释过了。”

“联合国也想挣钱?你当时说你的老板是搞殖民地设施研发的。”

“我们的确在搞殖民地设施研发,而且这对我们也真的很重要。”西蒙压低了声音,“如果您能保证保密,我可以给您透露一些具体情况。”

“我要求先‘验货’,你先告诉我,我看情况决定要不要保密。”

“您别不讲理啊。”

“笑话!你见过比我还讲理的人吗?我最讲理。你们要是背着人类偷偷搞什么危险的东西,我可不能不管。”

西蒙稍稍冷笑了一下,他从心底不相信这个男人会如此博爱,居然还能想着全人类,“我们是联合国,我们的背后是曾经的各国政府,是不可能做危害人民的事的。”

“但是你所说的各国政府已经不存在了,因为地球已经变成了一团咖啡渣。”

“没有了物理上的国界,很多争端也都不复存在了。现在的我们,保护的是人类这一整体。”

“我知道我知道,这就是套路!”黄建义不耐烦起来,“牺牲一小部分,挽救一大部分,对么?你们一直管这个叫‘捍卫全人类的生存权’,但本质上却是在不断杀人。从四十年前开始你们就一直贯彻这一点。”

“您是说火星的那两次灾难?”

“对我而言,灾难只有一次。”黄建义盯着西蒙的眼睛说,“我的父亲就死在第二次袭击里。”

“我对此深感遗憾,黄博士,但您不会想说您父亲的死是我们的责任吧?”

“难道不是吗?”

“博士,这实在是当时的无奈之举,据我了解,当时火星基地的情况极其危及,我们不得不优先保护中央穹顶的安全。您知道,大部火星居民都生活在中央穹顶里,其他穹顶大都是商业、科研和休闲目的的,本来人口就很少。我们不能冒着牺牲中央穹顶的风险来保护这些小穹顶。”

“我姑且相信吧。总之,他就是被以小换大这种伟大的精神所毁掉的那一小撮人,我不想再看到相同的一幕。”

“了解了,您对这种行为深恶痛绝。”西蒙点点头,“好吧,黄博士,我想我明白您所担心的东西了。我可以保证,这种事绝不会降临在您的头上。”

“好,我信你。”黄建义点头道,“那我答应你的条件,我保密。”

西蒙带着黄建义走入硕大的指挥车,这是联合国为了工程建设而设计的便利交通工具,紧急情况可以发挥战时指挥作用。西蒙关上车门,打开计算机,熟练地输入密码,打开了一份绝密文件。

“这是啥?”黄建义看着屏幕疑惑地问。

“未公布的秘密视频文件,它发过来的时候就是加密的。”

屏幕中,一群穿着航天服的人,在一片粗糙的黄白色土地上缓缓行进着,他们正在搭建一系列的脚手架,似乎正在建设建筑。

“这是从外星舰队传来的?”黄建义惊问道。

“是的,这是另一半人类给我们发来的信号。和大部分发送来的文件不同,这文件经过了复杂加密。舰队人类一直都和我们保持着联系,虽然联系时断时续。他们非常清楚我们的顾虑,不会大肆向民间宣传那边的日子如何如何好,生活多么舒服,事实上,他们最近已经很少主动发送信息到我们的世界了。”

“我很少看新闻。这些人在干嘛?”

“建设新式的冬眠设施。”

“冬眠设施?”

“这是一个教学视频,它的目的是教会我们这些太阳系人类如何建设一座能容纳自己冬眠数百年的坚固堡垒。”西蒙淡淡地说。

“这不会就是你们开发的产品吧?”

“没错。我们并不是在‘开发’,而是在实验,或者说,完成预定的课程任务。”

“看来我们和他们的科技水平相差很大啊。”

“很大,非常大。”

黄建义看着西蒙颓丧的样子,慢慢反应了过来。

“我懂了,原来如此。”他冷笑道,“原来是这样!我一直到处宣传重轰炸期的三次高峰,你们都无动于衷,因为你们认为这是出自一个人渣之口,他说的所有话都一定是为了他自己的,绝不会出于好心。而当他们给你们发送来一模一样的结果时,你们终于意识到了事情的严重性。”

“我们承认,您的确是一个了不起的天才。”西蒙惨笑道,“您猜对了,他们之所以不发给我们别的技术,而是优先发给我们冬眠技术,就是因为他们发现我们即将面临巨大的灾难,而这场灾难是我们无法避免的。他们觉得我们只能寄希望于冬眠,所以,更先进的冬眠设施才是我们最迫切需要的,其他技术都要让步于此。联合国一直以来暗暗进行的工作,就是力图在灾难来临之时,把太阳系人类深藏在行星的地壳之下,躲过这场惨烈的大轰炸。”

“这根本不靠谱。第三次高峰的到来,会让全部行星都变成一片火海,撞击的影响将深达行星的中央,就像月球形成时的那样——集体冬眠根本是死路一条!”

“他们和我们都很清楚这一点,这是死马当成活马医的方法。”

“你们是希望,我给你们第二条出路。”

“是的,引力之虹计划让我们看到了一丝生机,我们不得不求助于你,黄博士。你的计划现在就是我们的希望,我们会全力支持你。”

“很好。那么——”黄建义伸出右手,“拿钱来!”

“经费我们一定会提供的,但我们的经费是提供给整个研究组的。”

“你什么意思?”

西蒙笑了,“黄博士,你以为我们不知道你以前都干过什么事吗?你以推进计划为借口,四处摇尾乞怜拿到了二三百万能源币的经费,而实际投入计划的却只有一百多万,剩下的钱全部都被你自己独吞了。你在海卫一上建立了一个私人会馆,还从民间公司手里买下了大片适宜开发的土地——尤其是大喷泉附近极具旅游价值的环状地区。不得不说,您贪污经费的能力简直令人瞠目结舌。”西蒙说话的语气突然严肃起来,“博士,我们的经费是为了拯救人类世界,而不是供你自己享乐的。所以为了避免您挪用这笔救命钱,我们会设立财务审计组,专门监督计划的开支情况。”

黄建义的眼神阴郁了,丝毫没有掩饰自己的失望之情。西蒙饶有兴趣地盯着他,似乎想把他的表情深深印在脑子里。

“我懂了。我按部就班干活就是了。”

“我们对此表示怀疑,面对近在咫尺的一千万能源币,您真的会忍住不下手吗?”

“那你们还想怎么办?把我弄瞎弄聋,然后再关起来?”

“所以,我们决定——”西蒙百转千回,最终说道,“为您提供一笔养廉银:二百万能源币。”

“此话当真?”黄建义惊喜。

“绝对。我们对您只有两个要求:全力推进计划,对外人保密。”

“一定一定!”黄建义高兴得几乎蹦了起来。他伸出食指指着天空说 ,“我发誓我谁都不说,不管是舰队发来的文件也好,还是你们给我的钱也好,我不会跟任何人说,哪怕是我女儿也不会知道!如果我说了,就让陨石砸死我!”



“单独给您钱?”岳浩文惊讶道。

“对,联合国承诺,单独给我二百万,作为对我旷世天才的奖励。”

“这可真是奇了。”

“小子,我跟你说过,这个年头,有本事就绝不会饿死。”黄建义伸了伸腿,一副慵懒的样子。他用手指点了点自己的肩膀,岳浩文立刻会意,赶忙走到他身后,给他按摩起了肩膀。

办公室里,淡淡的音乐声绕梁不绝。音响中放的,是巴赫的d小调双小提琴协奏曲。岳浩文很难想象,像黄建义这样的人居然会听这样的一首曲子。

“小子,你想没想过离开?”黄建义一边闭着眼享受,一边问。

“爸,您要赶我跑啊?”

“不是!我是说,你有没有想过,离开太阳系,去外星舰队上待着。”

“去外星舰队?”岳浩文觉得难以置信,“可他们现在可是距离我们数千天文单位啊,怎么可能过去?”

“六千四百天文单位,零点一光年。”

“太远了,我们的行星际宇航技术能到达的最远载人距离只有三百天文单位,而且还要耗费大量能源。根本不可能过去。”

“这点我当然知道。”黄建义厚着嗓子说,“我只是问你主观上想不想去。”

“当然想啊,能不想吗?那地方多好,日子舒坦,不用经常搬家,科学技术还发达。”岳浩文说,他的回答其实根本没走脑子。

“可惜呀,咱们想过去,人家却不想回来。”黄建义说。

“傻子才会回来。是个地方就比太阳系好。”岳浩文呵呵一笑。

“的确,舰队里的生活比我们这边好多了。不知道以后会不会有傻帽铤而走险,想要强行飞过去。”

“强行飞过去?”

“第二波高峰马上就要来了,我们还有两年的时间。”黄建义仍然闭着眼,“这次高峰我们还能熬过去,但第三波就不可能了。当奥尔特云小天体入侵我们的时候,最坚固的堡垒也会被攻破,在那种情况下,人们很可能会在绝望中丧失理智,哪怕飞蛾扑火也要试着飞到舰队那边。”

“这……我简直无法想象那会是什么样子。”

“放心,不会有第三波了。只要计划正常进行,所有奥尔特云小天体都会躲开内太阳系,变成一个个长周期彗星。”

“黄博士,包裹!”门外传来一个男人的喊声。

“科技那么发达,居然还没有隔空传物的技术。”黄建义睁开眼,“开门,给我拿进来。”

岳浩文打开门,一个和他年纪差不多的年轻男人站在外边,手中拿着一个小盒子。岳浩文替黄建义签收了它,关上门放到了桌上。

“这是什么?”岳浩文问。

“不知道,打开看看。”黄建义随口说。

岳浩文小心地拆开包裹,发现里面是一大罐千纸鹤,还有一封信。

“您看看,这是什么情况?”岳浩文拿起透明罐子和信封,递给黄建义。

“什么破玩意?”黄建义把罐子放在一边,打开了信封。“都什么年代了,还写信,小情侣么?”

他看着信纸上的文字,忽然愣住了。

“爸,上边写的啥?”岳浩文凑过去,盯着信看了看。上边是一行清秀的文字:

黄博士:

信息时代,想要偷偷做好事是很难的,即便对您这么聪明的人来说也是一样。您放心,我们不会透露您的信息,我们只会对孩子们说,是一位热心的老爷爷给他们捐赠了漂亮的房子。这是孩子们给您的礼物,他们对您的帮助感激不尽。

威廉·拉塞尔孤儿院

爱娃·鲁伯特

岳浩文怀疑自己看错了,正打算重头看一遍,黄建义却一把撕碎了它。

“送快递的人是傻逼吗?”他一把把碎屑扔进了垃圾桶里,“别人的包裹往我这儿送,还是那么蠢的东西!我要是看见他非揍他一顿不可!”

他站起身,拿起罐子往地上摔去。罐子是塑料的,并没有碎,这和他设想的结果不同。他气急败坏地用脚踩着罐子,终于把它踩瘪了,五颜六色的纸鹤贴成一团,就像一块块彩色的口香糖。

“老爷爷?呸!”他朝地面吐了一口口水。

“爸,这是……”

“你给我滚,滚出去!”黄建义指着门外,眼神凶恶异常,“你要是敢把这事说出去,老子他妈打断你的腿。滚!”

岳浩文吓得赶紧跑了出去。

办公室只剩下了黄建义一人,他不安地原地转着圈,内心烦躁无比。良久,他渐渐感到有些无力,又一屁股坐回了椅子上。音乐已经停止,四周安静了下来。他缓缓拉开桌子前的抽屉,拿出角落里的一个小盒,打开,里边出现了一个黑色的小物体。

一个微型录音器。

黄建义拿起录音器,仔细端详着,正如几十年来经常做的那样。

“魔术怎么这么难。”他的嘴角露出了一丝怪异的微笑。


 

两年后,木卫三基地。

引力之虹计划的主基地位于火星,设施完善,可以进行远程操控,但黄建义还是坚持要来到这里进行指挥。他完全不害怕可能发生的意外,对自己抱有绝对的自信。而他的同事们就不同了,尤其是联合国的辅助人员,大都在心里暗暗咒骂着他,觉得他简直是个不要命的自大狂。黄建义说,引力之虹计划已经进行了二十多年,这二十年的时间加在一起,也不会有接下来的七天重要。他必须近距离观看这场伟大的盛况,否则实在对不起自己的才智。

柯伊伯带天体,已经侵入了土星轨道,正快速向木星轨道扑来,其中甚至包括人类的老朋友——冥王星。严格地说,冥王星并不完全是自己闯进来的,而是在黄建义的操作下,有目的性地被人为改变了轨道。

西蒙环顾着操控室,内心十分不安。他现在实际上是引力之虹计划的二号负责人,相当于一位后勤部长。计划被联合国介入后的这两年,是他人生中最忙碌的两年。不仅要天天筹划组员们的衣食住行,还要周旋于媒体和科研界,让他们不会把注意力放在计划上。人都有一个特点,那就是难以长期进行一项没有回报的工作,这就是为何相比学习,更多的人喜欢打游戏。身心俱疲的他此时也急需收获一次丰厚的回报,为他打入一针强心剂。

对西蒙来说,黄建义的计划实在太复杂了,复杂到根本没人能够监督他是不是在计划的细节上动了手脚。好在联合国马上就可以看清黄建义的本来面目,看看他到底是一个无耻的骗子,还是一个玩世不恭的天才——抑或两者都是。

“再检查一遍,有没有异常!我们只剩下二十多分钟了!”黄建义在操控室里走来走去,对坐在屏幕前的操控员们喊着。他要负责轨道操控的具体实施,还要负责在危机发生时随机应变。

操控室的门忽然打开,一对年轻的夫妇走了进来。

“爸,我们来了!”岳浩文拉着黄小萌的手,走到黄建义跟前。

“找个地方坐着吧,今天没你们什么事儿,看热闹就行。”

“不对吧?你不是说要我时刻准备联系……”

“让你坐着你就坐着,别废话!”黄建义赶忙打断他的话,用余光看了一眼西蒙。

岳浩文懵懵懂懂,似乎明白,又似乎不明白,只得遵照指示跟妻子坐在角落里。

“我爸要你干什么?”黄小萌小声问道。

“时刻准备和火星的超算中心联系。”岳浩文说。

“RL阵列?”

“对。联合国几乎买下了它,它是全太阳系计算能力最强大的超级计算机,太阳系里的所有计算机加到一起都达不到它的水平。”岳浩文解释道,“联合国介入计划之前,我们的全部计算也都是由它进行的,可惜那个时候我们抢不到多少计算时间,因为我们的经费不够。”

“我知道,所以我爸动不动就请那个叫老刘的人吃饭,泡温泉。”

“对,他是负责人,也是个老流氓。因为你爸跟他臭味相投,所以我们才能拿到点份额。如果没有RL,引力之虹计划就无法完成同步计算,也就没办法进行下去了。不得不说,你爸这方面立了大功。”

“哎,我还一想要一点计算时间呢,没想到却被我爸垄断了。”

“你?你不是研究教育学的吗?要计算时间干啥?”

“你以为教育学就不需要数据处理了吗?我的研究方向就是计算教育学,用大数据分析受教育群体的各种特征。”黄小萌说着,凑到他耳朵边耳语道,“别跟我爸说哦。”

“为什么?这又不是见不得人的事?”

“他知道了,就一定会大笔一挥,给我拨出一份计算时间来。”

“这样不好吗?”

“不好,我要自己去申请,以一个普通研究人员的方式。我是个循规蹈矩的人,或者用你的话说,是一根筋,如果都像我爸那样钻空子的话,这个社会只会越来越糟糕。”黄小萌低着头,摆动着双脚,“我不要我爸帮忙,我要自己做好自己的事。”

她真是太天真了,岳浩文想。但正是因为她的天真单纯,他才会喜欢上她。可能本质上他也不是多成熟的人吧。

“博士,还有五分钟。”操控员说。

“发K6。”黄建义说。

“K6准备。倒计时300秒。”

此刻,木卫三和火星上的人们,都在仰望着如拱顶般的星空,亘古不变的它,此时被一道灿烂的银光分成了两半。

那不是银河,而是更近的某种物体——应该说,是某些物体。如果人们用望远镜观察银色光带,会看到那是一颗颗黄绿色、银白色的晕状光点,如蜜蜂般密密麻麻地排布在一起。

这是人类历史上,甚至是生命历史上,从未被注目过的辉煌景象:无数的彗星,正从黄道带的各个方向,涌向内太阳系。

柯伊伯带天体大都富含冰质,含水量甚至可高达百分之五十。这些大小不一的脏雪球,在远离太阳的海王星轨道外,姑且还算稳定。但一旦它们靠近太阳,阳光的热量就将发挥威力,将水冰升华成气态。于是,一颗颗小天体披头散发,拉开尾巴,成为了名副其实的扫帚星。

“发K2。”黄建义说。

“K2准备,倒计时200秒。”

在距离木星30万千米处,一颗粉灰色的天体正在迅速靠近过来。它的表面升起隆隆白雾,岩石正在无声地炸裂着。一道道深邃的沟壑出现在了它的表面,有的甚至直达它的中心。

冥王星,曾被认为是太阳系最外层的行星,此刻却以一颗巨型彗星的身份出现在了木星身旁。

“摄动信息加载,微定轨开始。”黄建义指挥着。

一声声提示音迅速响起,整个操控室顿时嘈杂起来。

“形状摄动,加载完成!”

“气体阻尼摄动,加载成功!面质量比7.23!”

“光压摄动,加载完成!”

“坐标附加摄动,delta外极值修正,加载完成!”

“这是最后的摄动修正了。”岳浩文小声对妻子说。

“加载HPOP高精度轨道生成函数,S-STK联合分析模块启动!”黄建义双手撑在大屏幕前,紧紧盯着屏幕上冥王星的轨道根数。“a值偏差太大了!径向微调!”

“明白,径向微调开始。”

冥王星的侧面,一连串的爆炸将碎石喷向太空,径向调控站准确地爆炸,对轨道进行了最后的调整。

黄小萌看着大屏幕上眼花缭乱的各种参数,感觉头都要炸了。“他居然都能看懂……好可怕。”

“你爸平时不正经,但一旦到了他的领域,他就是神。”岳浩文淡淡地说。

西蒙紧张地看着这一切,努力调整着呼吸。他深知此次行动的重要性:他们要让冥王星近距离掠过木星,夺取木星的动量,进而让木星减速。这是整个引力之虹计划中最重要,也是最困难的一步。木星质量占到太阳系行星总质量的近一半,木星轨道的轻微变化,都将深刻影响全体太阳系行星的质量分布。由于木星的质量过大,想变动它的轨道是极其困难的,他们不得不借助其他行星和矮行星的力量,来驯服这头怪兽。

木星一直是保护地球的主力军,它那强大的引力场为地球拦截了无数从外太阳系飞来的小天体,使得曾经的地球得以保有勃勃生机,安稳地度过数亿年的时光。但现在,地球已经消失,月球也伤痕累累,四散的人类需要更切实的保护。人们需要它更加努力地工作;人们要它像磁铁一样吸附掉所有危险的小天体。

为此,人们不惜将朱庇特拉下神坛。

“距离20万千米,‘冲刺’轨道!”一个女操控员喊道。

操控员们放松了下来,纷纷活动起手脚。他们的工作已经告一段落,冥王星轨道的调整阶段已经结束。接下来,冥王星将继续向前冲刺,从距离木星不足3万千米的地方高速掠过,其速度之快,使得冥王星根本来不及因坠入洛希限而解体,就会离开木星的引力范围。

黄建义却没有轻松下来,他的眼睛仍紧盯着屏幕。

“奇怪。”岳浩文说。

“怎么啦?”黄小萌歪着头问。

“你爸他不是这样的人啊。他一直都是比其他人更早放松,因为他对自己绝对自信。为什么他现在反而更紧张了?”

黄小萌看向自己的父亲,他的眼光极为犀利,似乎要刺穿屏幕。他的双手死撑着身体,攥着拳,脸上微微流下了汗珠。

“的确好奇怪。”

“有什么事不对。”岳浩文说着,站起了身。

西蒙也发现了这一点,他慢慢朝黄建义靠过去,想一探究竟。

“开始了。”黄建义突然说。人们的目光全部集中到了屏幕上。

冥王星快速朝着木星冲了过去,它的路线笔直无比,没有丝毫的弯曲。在木星强大的引力下,犹如一颗炮弹,朝着圆盘的中央冲了过去。

或者说,那的确是一颗炮弹。

“怎么回事?”西蒙大声质问道。

“计划在正常进行着。”黄建义挺起身,面对着西蒙,“有什么问题吗?”

“什么问题!?冥王星正朝着木星撞过去,它的轨道没有掠过木星表面!你算错了!”

“不不,”黄建义的脸上露出了下贱的微笑,“没有算错,冥王星本来就是要撞到木星上。”

操控室里一片寂静,只能听到仪器的响声。人们都愕然了。

“你说什么?”西蒙愣住了。

“如果我告诉你们,冥王星要撞到木星上,你们会是什么反应?你们会惊恐万状,因为人类最大的殖民地,木卫三,就在木星的旁边。而冥王星这样的大家伙一旦撞上木星,卷起的碎屑和气体势必会影响到殖民地的安全。所以,你们绝不会同意我的计划。”

西蒙的身体颤抖着,他努力压下心中的怒火,“所以,你就骗了我们,让我们以为你是要利用引力弹弓效应来让木星减速。然后……”他抿了抿嘴唇,咬着牙,最终还是没有克制住,大喊道,“你他妈还让我们都跑到了这儿来!?”

“这又怎么了?木卫三可是VIP包厢,最适合观赏风景。”

“你疯了!”

“喂喂,亲爱的西蒙,冷静点。我们绝对会毫发无损地离开这里的。”

“你是在逗我吗?你刚刚都说了,碰撞产生的物质流会溅射到我们这里!”

“的确是这样,但是,”黄建义耸了耸肩,“我们也可以动起来嘛。”

西蒙瞪着眼,脸上的肌肉扭曲成了一团,看上去十分恐怖。

“哈哈哈哈哈,你真应该看看自己现在的样子。”黄建义哈哈大笑,伸出手指着他,“就像……就像看到老婆出轨的丈夫!哈哈哈!”

“你……你在木卫三上放了炸弹?!”

“不止是木卫三,木卫二上也是,其他的卫星上也有。别紧张嘛,就是那些调控站,并不是我私藏的军火。你看你看,”他从桌子上拿起几张纸,“调控站目录上都写着呢,木卫三,四百六十八座站点,一亿吨TNT和四颗氢弹。”

“这不是四年后才要引爆的吗?!”

“四年后,那是假定冥王星掠过木星情况下的规划。现在情况变了,我现在就要引爆。”

“你疯了……你疯了!你彻底疯了!”西蒙这下真的要崩溃了,他双手抓着头发,暴跳如雷,“你居然要在人类居住的星球引爆炸弹!人们还没撤离啊!”

“我们不也在这儿吗?有什么好怕的。”黄建义突然沉下脸,他的笑容迅速消失了,岳浩文看到他快速的表情变化,不禁打了一个冷战,“西蒙,你们联合国要做的,就是百分之百听从我的指示。如果你们想要活命,现在就都给我进入状态。炮弹要中靶了!”

操控员们迅速重新进入岗位,他们的注意力高度集中,神经紧绷着——没人想死在这个老混蛋的手里。

西蒙的身体瘫软下来,倚在了墙上。

一个半小时后,冥王星和木星的距离缩短到五千千米,此刻的它已经开始慢慢变扁,强大的引潮力拉扯着他的外壳,犹如一团放干的面团,硬而脆的表面被撕裂开来,露出了柔软的内部。

“碰撞警报!三十秒!”操控员喊道。

“好,我们也该开始了。”黄建义走到门口,对憔悴的西蒙说,“通知木卫三基地,让他们告诉民众,尽量待在家里,最好躺在床上。”

西蒙一言不发地走了出去。

“孩子们,”黄建义对着操控员们喊道,“启动木卫三程序,加尼米德小姐想要离婚了!”

木卫三基地,穹顶中,仍然在街上的人们,默默望着天空。他们并非不感到恐惧,只是这诡异的画面,实在是摄人心魄。

在木卫三生活的人,都必须克服“巨物恐惧”的倾向。木星的身影常年霸占着半个天空,犹如从阴影中探出面容的硕大玛瑙。在这样的环境下,人容易产生错觉,似乎自己的头顶上悬着的是一颗随时会落下的巨石,足以将这个世界砸烂。所以,木卫三一直是焦虑症和神经衰弱的高发地,只有低收入人群才会选择在这里定居。

而此时,由于距离木卫三更近,木星身旁的冥王星,显得同样硕大。

两颗巨物缓缓靠近,冥王星的影子在木星的表面投下一个圆形的黑斑,在冥王星正下方的木星云层中,条形的风带开始变形,出现了一个形似飓风的白色旋涡。旋涡慢慢隆起,向冥王星贴了过去。那是被冥王星引力吸附而出现的风暴。

人们惊叫起来,在那圆形的阴影中心,在那白色的风暴中,一道道青白色的闪电像火花一样闪过。每一道闪电的长度都超过了一千千米。气体剧烈摩擦形成的放电,像一条条巨龙在云中狂舞。

终于,冥王星贴了上去。它的表面与风暴连为一体,风暴如饺子皮一般迅速被压扁,变成了一个白环,镶嵌在了冥王星和木星之间,闪电继续在白环中闪耀着。

白环逐渐变粗,颜色越来越深,从白色变为黄色,进而是褐色,红色,那是木星的下层云层,被冥王星挤压冒了出来。几秒后,环型风暴如王冠一般爆发出璀璨的闪光,冥王星与大气的剧烈摩擦,让风暴中的大气被加热到上万摄氏度。冥王星终于触到了木星的内在,它的表面彻底崩溃,碎裂成一块块巧克力色的巨型岩体。

爆炸发生了。白光照亮大地,人们纷纷掩住自己的眼睛。仅仅三秒钟,那颗名叫冥王星的星体便消失了,木星上出现了一个巨大的黑色窟窿,它的内部,红色和蓝色的火焰翻腾着,核心的金属氢海洋被激怒了,它解放了自己被压抑了千万年的身躯,化作气体,直冲上天,连同冥王星带来的无数碎屑,卷上了太空。

如同火山爆发后的火山灰一般,尘埃向着木卫三咆哮而来。

“103号,167号,208号,245号,366号,401号,引爆!”黄建义大喊起来。

地面剧烈颤动起来,大地如同波浪一般弹跳着。基地的民众大都已经躲入家中,他们不清楚到底发生了什么事,惊恐地和家人们抱在一起。

“加载木卫二程序,准备引爆!”

“为什么木星在变小?”黄小萌看着屏幕上的木星,紧张地问,她此时被岳浩文紧紧抱着,如同小鸟一样瑟瑟发抖。

“因为木星减速了。”岳浩文努力保持着平静,整个操控室都在颤动,“玩过台球吗?刚刚冥王星和木星完成了一次对心碰撞,它的动量方向和木星的公转方向完全相反。木星减速,但木卫三却没有减速,所以我们正在快速逃离木星的引力场。”

“木卫二,28号,61号,74号,97号调控站,引爆!”

木卫二,四颗伽利略卫星中最小的一颗,此时的它正好在木卫三和木星之间。黄建义要让它挡住飞来的尘埃,以便让他可以进行下一步的逃逸。

“木卫十三,反向喷口启动!”,黄建义扯着嗓子奋力叫嚷着,“木卫十六,木卫十七,启动加速喷口!木卫二十三,引爆切向反射炸弹!”

木星的几乎所有卫星,都成为了黄建义的工具。它们一起改变轨道,如同武侠片中隔空传功的大师,用引力远程影响着木卫三的运动。

西蒙踉跄着回到了操控室,他看着挥汗如雨的黄建义,眼神中满是无奈。

“木卫八,径向调整!”

一道道黄光包围着木星,从空间的各个点闪现。千万年的规则被打破,桀骜不驯的自然向魔术师深深臣服。无形的指挥棒引领着交响乐团,压着正确的节拍创造着旋律。混沌愤怒地咆哮着,他试图捉住魔术师的破绽,拼尽全力地将它放大成无可挽回的灾难。

然后,他发现,自己居然就是这场交响乐的节拍。

黄建义不惧怕错误,不惧怕误差,他仿佛漫步在沼泽中,粘湿的泥土中匍匐着一条条巨鳄,而只有踩着他们的头顶才能通过。他自在地跳跃着,每次鳄鱼试图张开嘴将他吞下,却发现他已经点着脚尖蹦到了下一只鳄鱼的头顶。

随着最后的闪光熄灭,黄建义终于松了口气,散架似的扑到了椅子上。

“加尼米德小姐自由了。”他疲惫地笑道。

警报声却在此时响起。操控员们惊惶地查看着情况,西蒙又紧张起来。

黄建义却没有动。

“监测网警报,柯伊伯带小天体靠近,已证认数量……”一个年轻的操作员喊着,他咽了一口口水,“六万四千五百颗!”

操作员们面面相觑,他们意识到,最可怕的敌人才刚刚到来。

“全体人员立刻准备避难!”西蒙紧张地大喊着,往门外走去,“基地也必须疏散!我去指挥逃生飞船出库!”

“慢着!”黄建义仍坐在椅子上,侧过脸看着西蒙的身影,“你去哪?我跟你说过,你们都要听我指挥,我没让你们动,你们就不要动!”

“第二波高峰来了,在这里就是等死!”西蒙想吼,却感到精疲力尽。

“报告木卫三轨道倾角。”他对身旁的操控员说。

“是。木卫三现在处于公转转移轨道,将于四个小时后进入绕日公转轨道,预测轨道倾角是……”他惊讶着看向黄建义,“三十七度!”

“那么大的倾角,除了升交点和降交点略微有些危险之外,木卫三已经不会受到第二波高峰的威胁了。”黄建义终于站起身,面向身后的操控人员,“我们的太阳系从此将真正进入三维时代,各个天体的轨道将不再局限于黄道盘中。柯伊伯带天体将无法再威胁我们的安全!”

“火星呢?火星怎么办?”西蒙急问。

“现在的木星,正在朝太阳方向冲过去,它的轨道已经成为了狭长的椭圆轨道,就像彗星一样。而它的前方不远处,就是火星。它的身体和引力场,将成为天然的屏障,为火星挡住大部分的小天体。当然,一定会有漏网之鱼,但数量不会太多。把那些吃闲饭的人都调动起来,让监测网全天候运行,就应该不会造成太大的伤亡。”

“但是,引力之虹不是为第三波高峰设计的吗……我们不是拿第二波高峰没办法的吗?”

“对啊,的确没办法。”黄建义张开手,“我们阻止小天体入侵了吗?没有,第二波高峰还是到来了,这对我来说就是不中用。我们不过是借着引力之虹计划的东风,完成了一次消极防御的战术躲避而已。”

“但是,这还是意味着,”岳浩文的眼中闪烁着光芒,“第二波高峰……对我们已经没什么威胁了!”

“我不会纠正你们这种不争气的思想,因为它的确是事实。但是对我这样的人来说,这根本不足称道,我想要的是让太阳系都臣服于我的计划之下,它……”

黄建义的话被欢呼声打断了,操控室沸腾了。人们哭着相互拥抱,信徒赞美着上帝,情侣相互吻着。岳浩文和黄小萌也兴奋地拥抱起来。

西蒙晕沉沉的,他实在受不了这种过山车般的情节。

“老弟,你可以先去交差了。”黄建义拍拍西蒙的肩膀,“接下来还会很忙,但不会有这种惊心动魄的大戏了,你没必要盯着我们了。”

“我会如实报告你的功绩的,黄博士。当然,还有你隐瞒真相,把全体木卫三居民置于危险之下的变态行为。”西蒙冷冷地说。

“很好,但这些我都不在乎。”他弯下脖颈,靠近西蒙的脸,小声说,“先期经费一千万已经花得差不多了,你们要赶紧追加一些,否则计划可是有半途而废的危险啊!”

“养廉银是不是也要追加?”西蒙讥讽道。

“这就要看老兄你的意思了!”黄建义呵呵笑着,“咱们朋友一场,你肯定能处理得尽善尽美!”


下接魔术师的嘲讽(下)

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