太空中存在真菌毒素?会产生致癌和抑制免疫的化合物

来源:cnbeta发布时间:2019-05-08

“但是对于真菌毒素,我们几乎什么也没发现,”根特大学的药物科学家、这篇新论文的合著者萨拉·德·赛格(Sarah de Saeger)说道。

此时此刻,在空间站和宇宙飞船上就生活着一些可能带来危险的真菌,但我们不知道它们是否真的会伤害宇航员,科学家还需要对此进行更多的研究。这是发表在《天体生物学》(Astrobiology)杂志上的一项新研究得出的结论,该研究回顾了已知在太空中存在的真菌毒素(mycotoxin)——能伤害人类的真菌性化合物。

微生物在地球上无处不在,包括各种细菌和单细胞真菌。因此,这些长期陪伴人类的微小生命搭便车登上国际空间站和其他太空飞船并不令人惊奇。尽管科学家对太空中的细菌做了大量的研究,但对真菌的研究相对较少。部分原因是,这些蘑菇的近亲通常只对生活在压力环境下或免疫系统严重受损的人造成健康问题。

不过,长期的太空飞行压力已经被证实会影响宇航员的免疫系统。因此,比利时根特大学的一个研究小组想知道真菌会如何影响宇航员的健康。在对科学文献的回顾中,研究人员发现已有的少数研究基本上都是关于不同真菌种类的检测。

太空中存在真菌毒素?会产生致癌和抑制免疫的化合物

太空中存在真菌毒素?会产生致癌和抑制免疫的化合物

“但是对于真菌毒素,我们几乎什么也没发现,”根特大学的药物科学家、这篇新论文的合著者萨拉·德·赛格(Sarah de Saeger)说道。她表示,这是有问题的,因为我们已经知道,在太空飞船上发现的特定真菌——如黄曲霉和链格孢属真菌——会产生致癌和抑制免疫的化合物,而这些分子往往是在真菌受到环境压力时形成的(如果太空对人类来说是一个充满压力的环境,那么对真菌来说也是如此)。目前我们还不清楚宇航员是否真的受到了这些毒素的影响。


德·赛格的团队建议航天机构在航天器中对霉菌毒素进行更深入的检测和研究。他们特别指出,应该发展监测航天器表面和内部空气的新方法。目前,大多数真菌检测都是通过将样本送回地球上的实验室来完成的,但这在长期任务(比如载人火星飞行)中是不可能的。

德·赛格强调,霉菌毒素的存在并不一定意味着对宇航员的危险。在地球上,人们经常接触到这些化合物,但它们在不同疾病中的具体贡献并不总是那么清晰。另一方面,没有人知道真菌是如何在长期太空任务的封闭环境中生长和演化的。

美国南加州大学的药物学家阿德里安娜·布拉乔维茨(Adriana Blachowicz)表示,这项研究提供最重要的信息是,真菌和细菌是人体不可分割的一部分。她曾在国际空间站上研究过真菌,但没有参与这项研究。“无论我们走到哪里,真菌和细菌都会尾随其后,”她补充道。此前有研究显示,细菌在太空中毒性更强,所以有人担心真菌也会如此。


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