神之墓

作者:稻野熊来源:蝌蚪五线谱发布时间:2020-07-08

凡人……祝你们……与造物主同在……


引子


陌生而又神秘的星球上,沙暴还在肆虐……

雪莉从救生舱里缓缓苏醒,她强忍着头痛,透过观察窗开始打量起这个世界。作为一名天穹公司运输舰驾驶员,她主要任务是将在异星开采的马克拉矿石运回地球。要不是为了给自己的赌鬼父亲偿还赌债,这位身材标致,面容娇嫩的美人,绝不会选这么一个危险而又没有前途的工作。

她的运输舰在返航时,发生了技术故障,她不得不迫降在这颗航道附近的陌生星球。类似窘境,她已遇过到多次。起因不得而知,多半和矿石对运输舰引流器的干扰有关,虽然天穹公司从来没有承认过这一点。

“该死!”雪莉将自己金色头发重新梳理好,除了额头和胳膊上的擦伤以外,所幸自己并没有什么大碍。她盯着救生舱里的设备监控系统皱着眉,“通讯器坏了,这比上次的事故更严重……”

舱外,风卷起的砂砾敲打在舱体上,发出的声音令雪莉心底发毛。救生舱所带的食物和淡水有限,她穿上隔离服,几次尝试着到外面寻找可以充饥之物。但这颗荒凉的星球上,除了那种黑色的沙子外好像就再无其他。直到第十五天,她已经奄奄一息。

这时,风沙之中出现了数个巨大黑影,他们摇摆着身躯靠近救生舱,从观察窗外向里窥视着。雪莉抬起虚弱的眼,那一霎,她像是见到了恶魔一般,立刻昏了过去……


一、 目标金砂星


半年后。地球,北回归线以北。

街角一间不起眼的小酒馆,招牌上写着“天堂雷霆”。这里,每天上演着各种情色表演。店主是一个独眼的老家伙,脾气古怪吝啬,不过这里的顾客似乎对此并不在意。原因很简单,那些人到这来,不是为了那味道古怪的拉斯汀鸡尾酒,也不是为了在脱衣女郎的屁股上寻些乐子。他们只为了谈些生意,一些普通人不敢碰的“生意”……

今天酒馆的客人并不多,他们待在自己的位子上,似乎都懒得和别人说话。这时门上的铃铛一响,一个穿着老式皮衣牛仔裤,嘴角叼着雪茄的中年人走了进来。几个熟客跟他打了招呼,但他没有过多理会,径直来到了吧台。这人就是老苏,雄狮突击队的头儿,雇佣兵里经验最丰富的老狐狸。他环视四周,似乎在找什么人。

“他在哪?”老苏问道。

独眼老板随手递过一杯柠檬水,向着墙角的圆桌努了努嘴,“在那儿。我不喜欢他,他身上有股令人恶心的铜臭味。”

老苏没有说什么,接过杯子,来到角落的圆桌前坐了下来。对面的人看到他,立刻恭敬地欠了欠身,率先开了口:“最近过得如何,老苏?”此人所坐的位置灯光昏暗,始终看不清面貌长相,他穿了一身黑色西装,应该有一个得体的身份。

老苏饮了口柠檬水,没有回答。

对方略显尴尬,只好自顾自地说到,“上次C17星的任务,上面觉得你们‘雄狮突击队’执行得非常出色。要不是你们……”

“新任务是什么?”老苏没打算让对方继续说下去。

“你还是老样子,一点没变。”穿西服的男人微微笑了笑,继续说道,“前不久,那个被救的天穹公司女运输舰驾驶员的事,你听说了么?”

老苏点了点头,将雪茄点着,吐了个烟圈,“恩,有所耳闻。”

“她驾驶的运输舰在返航时发生了意外,她的救生舱坠落在了一颗新星球——TT30号星,隔了半年时间才被天穹公司派出的救援舰救回。”

老苏又吐了个烟圈,“这和我们有什么关系?”

男子摆了摆手,轻笑道:“你先别急,天穹公司救援舰在救她的同时,发现那颗星球蕴藏着丰富的金砂资源。你要知道,天穹公司是靠什么起家的,他们可不会丢掉那么一个大馅饼……”

“要我们做什么?”

“他们近期会派遣一支勘探小队前往那里,他们希望雄狮突击队可以执行相关的安保工作。”

“我们是雇佣兵,不是保姆。这你很清楚,老朋友。”老苏摇了摇头,盯着自己手中的杯子。

穿着西服的男人顿了顿,说道:“正因为你们是雇佣兵,老苏。所以才会需要你们……”言罢,男子神神秘秘地从口袋里掏出了一张影印纸,展开铺在老苏的眼前。那是一副用黑白色调描绘的图画,一些潦草而又诡异的人形阴影僵直地矗立着,他们身后的远方,似乎还绘着一座高耸的建筑物。

“这是那个女人画的。天穹公司发现她时,她已经失去了那一段时间的记忆,至今都没有痊愈。没有人知道这画的内容和她的神志不清有何联系。再有,从她坠落到发出求救信号,这期间隔了半年之久,她没有食物和水,鬼知道她经历了什么。所以……这就是为什么天穹公司执意想请雄狮突击队保驾护航的原因。”

老苏听着,拿起杯子又饮了一口,“酬劳呢?”

对面的男人顺势伸出三根手指在他眼前晃了晃,“这是一部分,其余的任务完成后会打到你的账上。”他清了清嗓,继续说道,“老苏,我知道,你现在急需用钱,有了钱你才能争夺女儿的抚养权,有了钱你才能更新突击队的装备。你不吃饭你兄弟们也要吃饭,你是聪明人,考虑一下吧……”

言罢,男人收起了影印纸,站起身拍了拍老苏的肩膀,离开了酒馆。

三天后,天穹公司的运输舰空港。

“老苏,不用担心。这又不是什么艰巨的任务,就当是出去玩一圈罢了。”胖子提着军用背包,腆着自己的肚子,健硕的臂膀上凸着青筋。他身后,还跟着其他的雄狮突击队成员。

“无论如何,不要大意。”狙击手兼突击队设备工程师杰森说道。

天穹公司为这次行动安排来的勘探队员大多是些身体硬朗的年轻人,只有他们的领队——麦斯麦教授年长一些。不过这老头儿倒很和善,没有科研学者的古板和高冷。传说他的妻子与孩子不幸在十几年前的反军阀战争中死于战乱,老苏也参加过那场残酷的战争,所以很是同情他,两人在此点上有很多共鸣。

勘探队中还有另一位重要人物,那就是之前幸存下来的那个女运输舰驾驶员。雪莉,不到三十岁,有着一头秀丽的金发,面上的轮廓也玲珑有致,是个标准的美人。她总是一个人待着,样子很憔悴。

老苏他们临行前,天穹公司的高层有着特别交代。雪莉的情况有点特殊,当她获救时,已经记不起失联的那半年时间发生了什么。但日后,创伤行为学家在对她做康复测试时,她在无意识状态下绘制出了那副有着无数黑影的诡异图画。起初,老苏并不赞同团队中带着她这样一个不稳定的因素。但领队麦斯麦教授觉得,再次带她前往TT30号星,对她来说也许有所帮助。老教授希望通过环境刺激,对雪莉的记忆进行修复,尝试着回忆起这里到底发生了什么。

在这个问题上,一向不屑于理会其他人的胖子却有着明确的态度,他支持麦斯麦教授的观点,他坚信带着这样一个美人利大于弊。其实不用说老苏也明白,胖子之所以这么说,大约是私心作怪。这么漂亮的女人,没有几个男人不会为之心动。何况胖子又是一个性情中人,他看雪莉的眼神已经出卖了自己,那神情就像是三天没吃饭的饿鬼,恰巧赶上了一顿免费的意式大餐。

在前往TT30号星的旅途中,麦斯麦教授总是给老苏他们这些老兵补习各种科研知识,这让后者非常受用。这期间,老苏也提到了那副雪莉画出的图画。

“图画?”麦斯麦教授一愣,眼神中闪过一丝难以察觉地不安,“我只是听说过,但并没有见过。公司请我来是为了收集TT30号星上的金砂信息,至于其他的事,他们倒没有多说什么……”

老苏看着对方的眼睛,无奈地点了点头。但是他心里早已看透,这老教授有事瞒着自己,这出自一个在战场上摸爬滚打多年的老兵特有的敏锐嗅觉。 

“你说,那个雪莉到底有没有男朋友?”这是胖子一路上问得最多的一句话,杰森已经听烦,前者只自讨个没趣,又去找其他勘探组里的成员打听。很难想象,这样一个膀大腰圆满嘴糙话的家伙,会红着脸细声细气地向其他人了解自己女神的隐私。不过,令他失望的是,整个勘探组竟没人知道雪莉的身世背景。

“你不觉得很奇怪么?”私下里,杰森偷偷将老苏拉到了运输船的给氧舱,“据任务来看,这些科研人员是来调查土层结构和稀有金属的,但据我了解,他们的编制里并没有几个人是学这个专业的。”

老苏的眼睛眯成了一条缝,“哦?”

“我怀疑这次的任务没有那么简单。”杰森顿了顿,“我在上学时看过一本书,是研究神经及潜意识领域的,如果我没有记错,作者也叫做麦斯麦,不知道和勘探队的教授领队是不是同一个人。”

“这世界上姓名相同的人有很多。”

杰森摊了摊手,叹了口气,“也是,可能是长时间星际旅行让我有些神经过敏吧……”

杰森走后,老苏从口袋里掏出一根烟,叼在嘴里,不过并没有点燃。他眯起的眼睛又恢复了如鹰般锐利,老苏知道杰森向来谨慎,不过眼下与其胡乱猜测,不如静观其变。

当运输舰抵达TT30号星时,眼前的一切不禁让雄狮勇士们咂舌。这颗荒凉的星球,到处都被黑色晶沙掩盖,地表之上,毫无生命迹象。短途卫星对整颗星球做了图谱分析,麦斯麦教授亲自挑选了着陆点,在一阵颠簸之后,运输舰的四组支撑架才成功踏在这片神秘的沙海之上。

“小伙子们,我们要快一点,风暴就要来了。卫星已经跟踪到了一组信息,我们要在风暴来临之前将营地搭建完毕。”麦斯麦教授在通讯器里下达了命令,指挥驾驶员打开了舱门。

老苏见状,立刻吩咐突击队员们协同其他人一起,将建筑材料以及生活物资运下飞船。重型多功能装载车也开始了自己的表演,在黑色砂砾之间翻腾起尘埃,数道框架梁柱扎进地下,支起了根基。胖子扛着550火箭,提着其他各种武器,瞧着眼前的情景,咧嘴往地上啐了一口,齿根间胡乱嘟囔着,“这个鬼地方。”

老苏没有理会他,地面上黑色晶砂间偶尔闪过的金色引起了他的注意。他蹲下身捧起一把细细端详着,晶砂从他防护手套间隙中滑落,留下一道诱人的墨金色线条。

“这就是金砂。”不知何时,麦斯麦教授出现在老苏旁边,启动电脑正在与卫星通讯。他雪白的胡子微微抖动,眉宇间的沟壑开始加深。

幸好,在风暴来临之前,工程基本搭建完毕。营地分成内外两道圆环,内层设有温室休息区和工作区,而外层由坚固的合金框架与隔离板组成。从高空来看,营地的造型就像是一只慵懒的蜗牛。麦斯麦教授和老苏招呼着大家赶快进入营地,而那些不能及时收敛的物资也就只能先搁置在外。

风暴持续了一夜,砂砾打在隔离板上,发出的声音令人胆战心惊。众人聚在一起,体验着初到新星的这一份大礼。直到次日清晨,老苏带着人检查落在营地外的物资情况时才发现,能用的东西已经所剩无几…… 

尽管如此,勘探工作依旧按计划进行。

而胖子此时也在荷尔蒙的刺激下,对那位美丽的女驾驶员发起了爱情的攻势。他总是有意无意地试图接近自己心目中的女神。他尝试着帮对方取奶油汤,给她讲并不可笑的冷笑话,争着做她的贴身护卫。不过对方似乎并没有给他太多机会。“谢谢你”短短几个字便打发了他。

老苏看得出,雪莉一直处于一种游离状态,她喜欢独自待在一边,去思考些什么,那神情让人捉摸不透。每当此时,杰森就会调侃胖子一番,但胖子却只是气呼呼地跑出去巡逻,并不会说些什么。那段时间,除了偶有风沙突袭外,勘探工作还算稳定。当时环形营地外延固定工作已经基本完成,勘探队员会时不时驾驶多功能陆地车,将勘探队野外采集的标本送到营地的标本研究室。

一次,由于驾驶员操作失误,营地钢架扯断了标本防护网的搭扣,密封袋里滚落出数块巴掌大的石头。老苏不经意地瞟了一眼,上面似乎有些奇怪的图案。

“那是什么?”老苏问道。

麦斯麦教授随手将石块兜进了密封袋,嘴里回应着,“没什么,一些普通样本而已……”

起初,老苏并没有对这些石块抱有太多兴趣,毕竟他们来这里的任务,只是保护这些科学家免遭不测。

直到第八天……


二、 神秘石块


勘探小队像往常一样,在野外进行土壤取样工作时,黑沙暴不期而至。老苏在通讯器里命令所有人停止手里的工作,依靠多功能陆地车或重型装载车作为掩体躲避沙暴。等黑沙暴过后,老苏再次检查人员安全情况时,却出了问题。勘探范围东侧的一位队员受了伤。

胖子和杰森赶来与老苏汇合。

“怎么回事,老苏?”胖子将面甲摘了下来。

老苏摇了摇头。风沙掀翻了车辆,压住了勘探队员的腿,看情景有些糟糕。三人不敢耽搁,合力将伤者抬出,又命令其余队员护送勘探队返回营地。此时,受伤队员的装备和通讯器材散落在地,有的被砂砾埋住了半截。老苏蹲下身,仔细观察着。

“怎么了?”胖子托着枪,知道事情有点不对劲。

老苏将沙坑里的装备包挖了上来,胖子和杰森分明地注意到,里面藏着半块破损的石头,像是某种碑石的残片,上面似乎还依稀刻着某种文字。

营地里,伤者刚刚安顿好,老苏他们便铁青着脸回来了。

“发生了什么事?”麦斯麦教授不安地问道。

胖子没理他,然后将刚才发现的石块从自己的包里取出,扔在了所有人的眼前,“我们需要一个解释,你们来这是不是还有其他目的?”

麦斯麦教授一惊,瞥了一眼地上的石块,眉头紧皱。这时所有人都聚了过来,发现石块上刻着的文字虽然被岁月腐蚀殆尽,但依稀还能推敲出上面的内容。那是来自家乡的文字,出自地球文明,而它的内容,仿佛是墓志铭。

“这鬼地方怎么会有地球文明的产物?”胖子愤愤地问道,“你们到底在找什么?”

麦斯麦教授见状,叹了口气,“既然如此,我也没有必要瞒着你们了。天穹公司派我们来,其实不光是勘探稀有矿藏。”

只见他随手将石块拾起,摆在了旁边的桌子上,“在上个世纪初,考古学家在全世界的许多古代文明典籍中发现了同一个奇怪的记载。传说每隔一段时间,住在天界的神就会在凡人之间选出一个强者,让他前往‘神的居所’。到达那里的人可以成为神的孩子,被称为‘天选者’,他们可以获得永生的力量……”

“你说什么?”老苏他们听着,显然没想到这个老学者竟会如此胡言乱语。

“有意思。”胖子将枪立在一边,倚在隔离板旁轻蔑地笑道。

麦斯麦教授瞟了胖子一眼,继续说:“我们起初也不相信,但世界各地的墓葬里出土过的许多文物,都可以成为古典记载的佐证。它们证明‘神的居所’真实存在,只是我们不知道它的确切坐标。直到雪莉的运输舰发生意外坠落于此,天穹公司的救援队发现了那些石块,我们才确认这颗星球就是‘神的居所’,天穹公司便秘密成立调查小组派我们前来收集原始信息。”

老苏盯着麦斯麦教授,“你的意思是,这里生活着比我们更先进的文明种族?”

“是的,没错。”麦斯麦教授坚定地说,“至少曾经有过,而且也的确有人类来到了这里,这些石块就是最好的证明。”

“既然都获得了永生,为什么还会有墓志铭?”胖子用鼻尖指了指那个石块。

“应该是某种对文明的自我纪念……”

言语间,营地外黑沙暴再次降临。

“等等,雪莉在哪?”胖子突然问道,在场的所有人环视四周,并没有发现那个金发美女。

“糟了。”老苏暗道一声不好,一种不祥之感充斥着他全身。就在这时,中控中心的大屏幕上,摇曳的监视镜头传来影像,滚滚沙尘之中,一个人形黑影闪过。

“她在外面!”胖子救人心切,套上头盔便冲出了环形营地。

老苏他们怕其遭遇不测,也只好追了出去。随着营地灯光渐远,黑沙袭来,打得突击队员们面甲铿锵有声。老苏他们用通讯器几次呼叫胖子,怎奈通讯受阻,无法确定他到底在何方向。此时风力加剧,幸好有厚重的盔甲保护,一行人才能碾轧着砂石艰难前行。找了许久,老苏他们还是没有联系到胖子,一行人也丢了方向。

“老苏,风太大了,我们先要……先要找个掩体……”杰森顶着风,嘴里喘着粗气。

老苏心里自然明白,此时并不是寻人的最佳时机,可四下里并无可以缓脚的地方,营地方向也已迷失,想返回去也并不容易。正在大家不知所措之时,杰森脚下突然一空,瞬间坠入沙海。众人皆惊,赶紧伸手去拽,但为时已晚。此时队员们才发现,自己脚下的黑沙形成了一道旋涡,来不及反应,众人在慌乱之中全部掉了下去……

等一切尘埃落定,老苏扶着自己的腰,用枪撑起疼痛的身躯。“大家没……没事吧……”老苏环视着自己的队员,大家歪扭地挤在一起,钢铁盔甲之间的摩擦声不绝于耳。

“杰森……杰森?”

“我还好……”杰森的声音弱弱地从人堆的最下方传来,“这是谁的屁股?你快……把我压死了……”

等所有人缓过劲来,老苏这才留意起他们所处的环境。这是一个洞穴,足有八九米宽,洞口成椭圆形,蜿蜒而下,不知通向何处。看情景,并不像是自然形成。“这是什么地方?”老苏皱着眉。队员们对此也很是奇怪,他们现在离洞口大概十余米,外面的风沙有愈演愈烈之势。洞里面昏暗不堪,众人将照明设备打开,洞壁上黑色晶砂顿时反射出亮丽的金光。

老苏命人守在洞口位置,带着几个队员试探性地往洞穴深处勘察。整条洞道宽度规整,每隔几米便有一条螺旋状的断带暗含在洞壁之中,煞是诡异。

“等等,有风……”老苏一举拳头,命令突击队停下。

脚边的细砂开始向他们坠落的洞口滚动,身体前进的方向也明显感觉到了阻力。刹那间,强风抵达,为首的老苏等人均被掀翻在地。老苏强忍疼痛,只好命令队员向洞口方向撤退。可是,外面的风还在如猛兽般咆哮着,突击队的处境变得进退两难。好在杰森此时找到了一处风速稍缓的空间。队员们已经消耗了太多的体力,人困马乏,老苏不得不下令原地休息,自己则拄着枪守在边上,以防万一。

不知过了多久,外面的风停了,洞穴深处的风速也缓缓降下。老苏抬起头,眼角已经布满血丝,花白的双鬓被衬得分外抢眼。此时天已放晴,洞外安静得吓人。老苏刚想将其他还在沉睡的队员唤醒,一连串机械联动声传来,原本洞口的位置开始逐渐缩小。

“洞口要合上了!”老苏嚷到。众人闻言,乱作一团。

正在这时,洞口处传来阵阵金属顶撞和摩擦之声,异常刺耳。老苏抬头望着,那逐渐闭合的洞口不知为何停了下来。这可是个好机会。老苏掏出绳索钩具射出洞外,让大家向上攀爬,队员们井然有序,没过多久便离开了这漆黑的洞穴。老苏自然是最后一个离开。他喘着粗气,只见眼前站着一个挺着大肚子的壮汉。正是他用自己的枪械抵住了缓缓闭合的洞口,才令老苏一行人得以逃脱。这人正是胖子。

“你们没事吧?”胖子撇着嘴,看着老苏他们的狼狈相。

“这不都是因为你!”杰森的眼睛冒着怒火。

“我怎么了,要不是我救你们,你们都得被埋在下面。”

“你怎么知道我们在这?”老苏问道。

“昨晚我在沙暴中跟丢了雪莉,只好先返回营地。那时我才知道,你们追了出来,我只好等沙暴减弱,再出来和你们汇合。怎料,正撞见这么一个奇怪的大坑……”

这时老苏一挥手,胖子便不再多语。老苏围着洞口查看,它的确不是自然形成,洞口处由黑色金属组成了矩阵式的隔板,像是漩涡门一般,可以自由开合。看它里面的开凿痕迹和风速,它更像是一种类似通风口的设计。

“老苏,这到底是什么鬼东西?”胖子疑惑不解,蹲下身往洞口里望。

后者摇了摇头,鹰眼一样的眸子闪动着,“我知道谁能给咱们答案,走,先回营地。”

老苏心里明白,现如今能解释这一切的,就只有麦斯麦教授,他所说的那些奇闻怪谈,现在看来并非完全虚无缥缈。众人本想着回到营地可以向他问个究竟,但当老苏他们一行人抵达时,老教授却不见了……  

“麦斯麦教授在哪?”老苏皱着眉,立刻找到了营地里的勘探队员。

“我们也在到处找他,之前雪莉失踪的事闹得大家人心惶惶,不知该不该继续执行任务……”

“上次你们见到他是在什么时候?”杰森问道。对方思索着,“好像是风暴停止后不久,我在中央总控室见过他。”

老苏闻言,立刻带着人前往总控室,但此时这里已经空无一人。

“有人破坏了通讯系统和监控系统。”杰森喊道,他正在查看营地的设备反馈。

老苏心中掠过一丝不安,他命令其他勘探队员清点人数,并吩咐杰森立刻找人修复监控系统。他心里很清楚,眼下最重要的,是找到麦斯麦教授,才能知道营地里到底发生了什么事。正在众人被疑团折磨得不知所措时,杰森似乎发现了蛛丝马迹。

“你们有没有发现,这里好像少了些东西……”

老苏眯起眼睛,本就不大的总控室似乎比之前规整了许多,文件和资料码放得井井有条,只不过一些常用的工作和生活物品不见了踪影。

“这里应该出了事……”老苏半天才憋出这几个字。他逐一打开了一旁的储物柜,里面除了勘探队员的便服外还堆满了其他许多杂物。赫尔玛塔星系模型、湿漉漉的咖啡包、连同一些被毁坏的资料册都被丢在了这里。

“看!这是什么?”杰森蹲下身,在控制台下摸索着,“是血渍……”

“这里应该发生过打斗,事后有人将麦斯麦教授藏了起来,并且匆忙做了收拾。”

“是谁?是谁要这么做?”胖子疑惑到。

老苏拧着眉头,斑白的鬓角也显得黯淡无光。说实话,他现在也是一头雾水,接连失踪的人员,神秘的任务,失忆的女宇航员,这一切就像一团乱麻,搅得老苏毫无头绪。而就在这时,有人来报,监控系统的部分数据已经恢复了。

所有人盯着监控屏幕上被恢复的历史记录,不免倒吸一口凉气。

“天啊,怎么会是她!”

视频锁定在之前的总控室内,麦斯麦教授正在聚精会神地触摸着显示屏。而他背后角落的阴影里,走出了一个人,她手里拿着一块石头,然后悄悄地举过头顶,瞄准了麦斯麦教授的后脑……

这个人正是雪莉。

“视频到这里就结束了,我们正在想办法将后面的内容也恢复出来,但是需要时间。”

老苏点了点头,然后扭过头看着胖子和杰森。他俩现在已经彻底蒙了,胖子魁梧的身子在不自觉地颤抖着。雪莉为什么要袭击麦斯麦教授?她是如何返回营地的?为什么没有人见到她?这一连串的问题,没有任何人可以回答。

老苏想起了刚才视频记录中雪莉出现的那个角落,它位于总控室东侧,是一处用于供氧转化的通风管道。平日里,由于需要恒温供氧,管道口的警示灯都会慢节奏地闪烁,提醒其他人它的工作状态。而此时,它们却像是断了电一样,黑压压的一片。

老苏双臂用力,将管道口的遮风板移开,立刻发现了一截断掉的线缆。他提在手中,上面有明显扯拽的痕迹。老苏将照明设备打开,胖子端着枪,玩命向下探着身子。 

“见鬼,营地下面怎么会有这么一个洞!”


三、 恶魔的深渊


老苏示意大家保持警戒,然后带着装备第一个向下探去。没想到刚挪动两下,忽然脚下一空,掉到了另一个更宽敞的洞里。

“你没事吧,老苏?”胖子的声音从上面传来。

“我没事,大家小心些。”

当雄狮突击队的成员们陆续来到地下深处时,所有人才恍然大悟,这个黑漆漆的洞穴应该和之前他们掉落的那个一样,早于他们来到这颗星球之前就已经存在。而营地总控室的通风管道正好建于这洞的上方,是有人故意将它们挖通的。可谁又会这么做?难道是雪莉?她又是为了什么?

“麦斯麦教授和雪莉可能就在前面,大家提高警惕。”老苏嘱咐着大家,然后仔细观察起眼前的一切。

洞里纵深延绵,又有许多略小的洞道分列两旁,不知通向哪里。每个洞道的入口处都有一些奇怪的符号,要说是某种特殊文字也不为过。此时他们所处的主洞道有阵阵阴风袭来,老苏他们就顺着这些风寻去,不知走了多久,随着海拔越来越低,他们来到了一处地质断裂带。

“这是什么鬼地方!”胖子骂了一声。

众人抬眼望着,他们的身前是一处空旷的空间,头顶漆黑一片,照明设备也捕捉不到任何焦点。随着他们越发深入,周遭出现了与人齐高的怪石,上面似乎有雕刻过的痕迹,但因为年代久远,已经分辨不出任何内容,一些倒塌破碎的石块规则地堆叠在一起,像是一座座墓碑。

“这些石块……好像是之前教授说的那种……”还没等杰森说完,胖子抢先吼道:“快看前面……”

此时,众人随目远眺,怪石阵的中心,似乎矗立着一座极其雄伟的建筑物。其通体黑色,边界泛着荧光。建筑物的顶端,悬空飘浮着一块散发着鬼魅般紫色光泽的巨大晶体,看形状就像一把双头四棱锥。不知怎的,老苏觉得它与之前见到的那张黑白图画上的建筑如出一辙。他想起了那些诡异的黑影。

“也许这就是所有问题的答案。”他命令突击队员们迅速变成三支纵队,互做掩护,迂回在周遭的怪石丛中,分别向那巨大晶体靠近。而就在这时,向来谨慎的杰森却不住地向来时的方向张望着。

“杰森,怎么回事?”老苏在通讯器里轻声问道。

“不清楚,我总感觉有人盯着我们……”

队员们踩着岩石沙砾,缓速向前推进。迎着幽冥般紫色的光,老苏这才看清了那雄伟建筑的轮廓。那是一座平顶金字塔,其左右两侧各由三条昆虫般的腿足支撑着。每条腿足粗大异常,均由黑武岩般的坚石打造,其表面宽阔平整。据老苏推测,就算在腿足上面停泊一架K50运输机估计也不成问题。正当老苏心中泛起狐疑,琢磨着这奇异造型的建筑到底什么来路,通讯器里突然传出胖子的声音……

“喂,杰森,你的小组别跟着我们,你们要去9点钟位置才对!”

“我们现在就在9点钟位置!”杰森小声回道。

“那我们身后是哪个小组?”

老苏听罢,不免一愣,赶紧登上附近高处的石堆,回望部队。这一下,可看得他胆战心惊,只见胖子所领纵队的队尾不远处,大量人影摇摇晃晃向他们靠近,由于光线问题,根本看不清那些家伙究竟是什么来头。

“妈的,有埋伏!”胖子叫到,他刚想开枪,却被老苏喝住。

这些幽灵般的人影靠近时居然没有任何动静,是敌是友目前还无法分辨。因而老苏命令大家迅速找掩体躲避,又摘下数台照明设备投向对方来路,静待对方露出真面目。可对方的身形相貌真的出现在白晃晃的灯下时,众人心底不免又是一惊。这些歪斜着身子逐步靠近的家伙,虽然有着人形,但样貌比喻成恶鬼也不为过。他们双眼突出,毫无神采,面孔成黑紫色,牙齿外露,就像是刚从地狱爬出来的妖魔。

“天啊,这些……这些是什么鬼东西?”

“不……不清楚,但肯定来者不善……”杰森的话音未落,为首的“妖怪”似乎嗅到了他的存在,突然从喉咙里发出一阵低吼,瞬间向他所在的位置奔来。杰森一愣,还未来得及作出反应,那妖怪已至身前。关键时刻,一声枪响,妖怪应声倒地。

开枪的,正是老苏。

枪声带来的回音在整个地下空间蔓延,那些“妖怪”一下子就把目标锁定在了老苏身上。他们低吼着冲了过来,面露狰狞。一时间,三支纵队枪声大噪,严密的交叉火力网形成了一道钢铁防线……

片刻之后,最后一个妖怪也俯身倒地,突击队员们这才松了口气。众人谨慎地离开掩体,上前仔细查看这些可怖的敌人。这些家伙多半衣衫不整,只有少数还能分辨出身上的穿戴。破烂的布衣青袍,锈渍斑斑的锁链铠甲,夸张的红蓝格子衫,旧制的蓝衣军装……

他们都来自地球,地球文明各个时期,各个分支的装束,都体现在了他们身上。

老苏的脸色铁青,“也许麦斯麦教授说的话是真的,这些家伙就是‘天选者’……”

正在这时,远处黑色金字塔的顶端,那颗紫色晶体突然散放出了一道光晕。眩光由远至近,“唰”的一下,扫过突击队员们的身体,像海浪般朝着黑暗处而去。周遭的地表开始出现动荡,齐人高的怪石崩塌解体,数百个人体般大小的黑色“巨卵”从脚下破土而出。突击队员们不知眼前这又是什么突发情况,迅速恢复了战斗队形。

只见那黑色巨卵的中心位置闪过数道紫光,黑岩般的质地开始变得通透,隐隐之下,似乎有人正在苏醒。 

“准备战斗!”就在老苏下达命令的同时,杰森所率纵队已然遭到了攻击。这些从“巨卵”里苏醒的怪人和之前那些不同,他们身上泛着绚丽的光,似乎是一种保护装甲,突击队员连开数枪,也无法将其射穿。

老苏见状,赶紧招呼胖子一起去支援杰森,怎奈胖子此时也身处敌人的包围之中,根本无法脱身。正在突击队被左右夹击之时,老苏突然感到背后吃紧,一阵怪力将他举起,狠狠地扔向了怪石林里。这一下可给老苏摔得够呛,半天缓不过劲来。幸亏雄狮突击队员都是重甲在身,要不他的性命准得就此交代。老苏咧着嘴,强挣起身子,迎着紫色辉光,这才看清楚是谁偷袭了他。

那是一种从未见过的巨型蚂蚁型生物,足有两米多高,异常健壮。它挥舞着前肢,一步步朝老苏逼来。老苏暗骂一声,顾不得爬起身,抬起自己的电磁步枪便是一通狂扫。但炮火打在对方身上,似乎并不能造成多少伤害,一种和“巨卵怪人”身上一样,泛着银光的无形装甲护在这只蚂蚁体外,形成了一道天然的甲壳屏障,炮火被吸收进去,没了踪迹。

老苏迅速指挥突击队后撤,试图远离金字塔。但为时已晚,数只强大的银光蚂蚁生物已经断了他们的退路。混战之中,老苏被击中头部,立刻失去了知觉……

不知过了多久。恍惚之中,老苏睁开了眼。他身处一间昏暗的密室,手脚被一种无形的链条禁锢着。除了意识外,身体已然不受自己控制。四周黑岩般的墙壁上,有规律地闪着耀红色的水晶,它们不像是天然形成的,更像是一种未知文明的科技成果。他盯着眼前的一切,不知自己为何会来到这里。

正在这时,黑岩壁左右分离,几只之前见到的那种,有着银光护身的巨型蚂蚁晃晃悠悠地踱了进来。它们的触须抖动着,像是在交流什么。其中一个走到黑岩壁前,用前肢在空中一划,黑岩壁上立刻显现出许多奇异的图案。老苏看得明白,那应该是某种未知的文字。

老苏试探着张开嘴,从齿根处挤出几个字:“你们……是谁?”

为首的蚂蚁瞧着他,颚部抖动起来,从其喉咙深处机械地发出了声音,“别急……你会知道的。”

片刻之后,蚂蚁压着老苏穿过层层黑岩修葺的洞穴,来到了一处宽阔的大厅。大厅穹顶高悬,边际约有半个足球场大小。放目远观,正对面矗立着一尊石像,其形态类似人形而又非人形,无手无足,硕大的头颅顶在木桩型的柱体上,甚是丑陋。而大厅的中央位置,地面露出石斑与金属的锈渍,一张巨大的镂空地盖嵌在那里,下面似乎还有不小的空间。

“是老苏么?”地盖里传来胖子的呼喊声。

老苏一怔,刚要回应,一旁的蚂蚁顺势将他一推,他便趴倒在地。而此时,地盖后方,阴影里踱出了几个巨大的身影,那是另一种蚂蚁生物,比之前见到的体型还要庞大。老苏不免吞了下口水,汗顺着脖颈往下流着,他征战沙场那么多年,还头一次感知到来自心底的恐惧。

为首的巨型蚂蚁见状,喉咙里发出隆隆之音,推搡老苏的蚂蚁赶紧颔首退下。老苏挣扎着坐起身,盯着对方前额处发亮的紫色晶石,不敢妄动。

“来自厄尔兹星的凡人,不要害怕,我是这里的领主,我代表我的仆人向你致歉。”

“你们……是什么人?这里又是哪里?”

巨型蚂蚁领主盯着老苏,回身看了看身后的石像,“我们是神的仆人。而这里,是‘神的居所’。”

“神的居所?”老苏低声嘀咕道,心想麦斯麦教授他们说的果然是真的。

“对,这里是造物主的休息之所。”蚂蚁领主往前爬了两步,挥手在空中一划,众人的眼前立刻显现出一副唯美的画面。

群星闪耀之中,黑岩般殷实的宇宙战舰排列得井然有序,它们似乎刚从一颗紫色和绿色相间的星球出发,不知要去向哪里。

“我们是造物主的仆人,来自一个很远的地方。我们随着他到星际各处,点燃文明与智慧的火种,启迪愚钝的灵魂……”蚂蚁领主低下头,盯着老苏,“就连你,凡人,也来自于造物主的恩赐。”

“你是说,地球文明是你所谓的‘神’造的?”

“正是。是造物主在你们的祖先脑中植入了文明的种子,让他们学习、钻研、记录经历的一切,他让你们的世界充满光辉……”

老苏哼了一声,似乎不以为然。毕竟这个六条腿怪物所说的,和自己的认知大相径庭。

“这里不欢迎你们,凡人,快离开……”领主旁的另一只巨型蚂蚁说道。

“我们可以离开,但你们要先放了我的朋友。”老苏厉声道。

他趴在镂空的金属底盖旁边,试探着向下望去。此时,下面的光线虽然灰暗,但勉强还能分辨出人的样貌特征。胖子、杰森以及其他的雄狮突击队成员都在,只是还没发现麦斯麦教授与雪莉的身影。

“大家还好么?”

“我们还好,快救我们出去……”

老苏听罢,抬起头盯着对面的蚂蚁领主,“放了他们,我们马上离开。”

对方并没有及时回应,其前额的紫色晶石还在微微闪光,两旁的巨型蚂蚁触须抖动着,显然在用一种老苏他们听不懂的语言交流。

“我们可以放了他们,但是你要保证所有凡人远离神的居所……”

老苏救人心切,只好点头答应。随即,蚂蚁领主示意其手下将金属地盖升起,将大家释放出来。

“等等,还有一位老人和一位金发女性,他们在哪?”

“这里并没有其他的凡人。”

“不可能,他们就在这颗星球上,之前他们从营地失踪,不会走太远。其中那个女人曾经来过你们这里,待了半年……”

蚂蚁领主闻言一愣,身上的光斑盔甲变换着颜色,老苏看得出,这只巨大的虫子知道自己在说谁。对方额头的晶体闪动着,硬壳化的面上瞧不出任何表情。

“她……回来了?”


四、 隐情


黑沙暴再次来袭,砂砾打在勘探队营地的隔离板上,如同死神在叩门。

实时监控系统传来影像,远处腾起的尘埃中,一行人簇拥着几个巨大的身影正在接近,他们头顶的位置还在闪着微微紫光。留守营地的勘探队员不明所以,赶紧跑出营地查看,却被老苏他们背后那些骇人的虫子生物吓得倒退了几步。老苏示意大家莫要惊慌,并把事情的前因后果大致讲了一遍。可还没等他说完,之前负责恢复监控视频的技术人员先一步把话抢了过去。

“我们判断错了,并不是雪莉掳走了麦斯麦教授……”

老苏他们一惊,赶紧与其他人一起赶往了中央总控室。监控视频被调了出来,雪莉拿着石块出现在麦斯麦教授背后,刚要向其脑后砸去,却被后者一闪躲过。由于用力过猛,雪莉踉跄几步,将桌面上的星系模型、资料册、咖啡杯全部打翻在地。两人缠斗间,麦斯麦教授反手一推,雪莉撞在了旁边的控制仪器上,额头渗出血,昏了过去。而这之后,令人费解的一幕发生了,麦斯麦教授并没有呼喊其他人,雪白的胡子随着他的呼吸颤抖着。他在确认没有人留意总控室发生的事之后,便匆忙将这里打扫整理了一番,杂物被他丢进了储物柜,文件也被重新摆在桌面上。

“他为什么这么干?”

老苏示意胖子不要插话,众人依旧盯着监控屏幕。等一切恢复如初,麦斯麦教授唤醒了雪莉,并从衣服口袋里掏出了一枚样制奇特的圆形金币,将它摆在雪莉眼前。

“那枚金币……”杰森好像想起了什么,“还记得我说过的那本关于神经及潜意识领域的书么?那本书里提到过这种金币,好像是一种催眠用的道具,叫做什么来着?”杰森努力回想着,“对了,‘麦斯麦磁板’,18世纪的产物,传说利用它可以和人的灵魂沟通……”

此时的屏幕上,雪莉又回到了之前那种游离的状态,由麦斯麦教授架着,两人顺着通风管道离开了中央控制室,进入了地下。这一切让所有人匪夷所思,蚂蚁领主在人们的背后发出了一阵刺耳的巨吼,“真的是她,她被凡人控制了!”

营地外,黑沙暴越来越猛烈……

“到底怎么回事?”老苏将电磁枪横在胸前,鹰眼盯着比自己高出许多的怪物,语气中毫无退缩之意,“我们需要解释。”

蚂蚁领主顿了下,伸出前肢在空中一划,一副奇妙的景象出现了,那是众人所在的TT30号星,也就是蚂蚁们所说的“神的居所”。

“造物主怜悯,每隔一段时间就会召唤凡星的人类前来,授予他们知识与智慧,并通过他们来了解凡星文明的发展进程以及不同生物进化的情况。他们被称为‘天选者’,就是你们见到的,那些沉睡于卵状舱体中的人。而那些游荡着的生物,则是他们从地球带来的仆从。但是后来……”

“后来?”

“造物主的意识消失了,离开了我们。”

“你是说……他死了?”

蚂蚁领主前额的晶体开始逐渐暗淡,“我们无法感知他的存在,他不会死,应该是离开了我们所在的维度。在那之后,我们便尝试着继续他的工作,但我们发现由于造物主意识的消失,‘哈灵之心’开始变得躁动不安,它无法再召唤凡人……”

“你们说的‘哈灵之心’是什么?”

蚂蚁领主挥着前肢,使众人眼前的影像变幻,TT30号星开始迅速放大,直到视界钻入地下。那座黑武岩般的金字塔矗立在所有人眼前,它顶端那颗悬空飘浮的四棱晶体还在散发着鬼魅般紫色光泽。

“这就是‘哈灵之心’,你们世界文明的起源……它曾经拥有强大的力量,可以制造空间旋涡,将“天选者”传送到这里。它的力量能维持我们与天选者的生命延续,还拥有起死回生的力量。但现在……它的能力在衰退,我们已经无法与凡人交流……”

“这和雪莉有什么关系?”老苏似乎听出了端倪。

“我们本已不抱希望,直到那个女性凡人来到‘神的居所’附近,我们干扰了她飞船的控制系统,让她迫降在此……”蚂蚁领主将景象变化成了雪莉初次来到这里时的模样。

金色秀发下,雪莉的脸上透着惶恐不定,她第一次见到这种奇怪的生物也是着实被吓了一跳。但随着她对这种古老生物的了解,也明白了“神的居所”目前的困境。

“她是一个优秀的凡人,在这儿生活了一段时间,自愿成为我们的一员。我们试图通过自己的力量将其打造成一位全新的“天选者”,便计划将‘神的居所’中的一切秘密传递进她的思维,以便让她可以自由出入和交流。没想到,她并不是造物主选定的凡人,她的大脑还不够强大,在传递过程中她的大脑产生了损伤,我们不得不中断了计划。”

“你们这群畜生!在拿我的女神做人体试验!”胖子的电磁枪已经开始充能。

老苏一把将其枪口按下,厉声责道:“放下,冲动解决不了问题。”

蚂蚁领主将众人眼前的图像幻灭,触角抖动起来,“她是自愿的,我们也没想到传递会失败……我们很自责,最后只能帮她发出求救信号,希望你们凡人文明可以将她救走。”

“多说无益。”老苏扭身看着眼前的这些大家伙,“我们得找到她,还有麦斯麦教授。”

“对了,那个年迈的凡人为什么劫持她?”蚂蚁领主指着监控视频记录问道。

“那得问你,不知是不是你们偷偷地也给那老家伙洗了脑!”胖子骂着,将手里的枪一横,甩着自己肥胖的身子一屁股坐在了旁边的椅子上,自顾自地运着气。

老苏见状,立刻询问在场的其他勘探队员,是否了解麦斯麦教授为何会成为这次行动的领队,他之前还有过什么经历。但所有人都面面相觑,没有一个人可以讲得清楚,他们只是接受上级任务来协助麦斯麦教授而已。

“或许我有办法。”杰森此时开了口,“只要黑进天穹公司的数据库,也许就能查到这次任务的记录。”

“那你还等什么?”胖子跳了起来,“赶快动手啊!”

时间一分一秒地蒸发,营地外的黑沙暴没有停止的意思。

中央控制室里,所有人聚集在一起,等着杰森找出事实的真相。随着屏幕上红色禁止符号变成绿色通行符号,关于TT30号星的勘探行动被索引出来。各种原始信息和视频记录顷刻间填满屏幕,信息量之大令众人嗔舌。

早在救援舰将雪莉带回之初,天穹公司就发现她的思维处于混乱状态,记忆也有部分丧失。为了调查运输舰的坠毁事故以及雪莉在失踪的半年时间究竟遭遇了什么,天穹公司不得不秘密聘请了专业学者对雪莉进行了潜意识催眠治疗。而对她实施催眠的,不是别人,正是麦斯麦教授……

视频上,雪莉静躺在床上,四周被隔离起来,麦斯麦教授手持那枚样制奇特的金币在其眼前挥动着。雪莉的意识开始逐渐消散,手中握着的画笔开始在纸板上绘制图案。

“这个老狐狸!”老苏暗骂一声,之前麦斯麦教授矢口否认自己见过那张图画,也称对雪莉的事并不知情,目前看来一切都是有预谋的。

另一份总结报告上显示,雪莉的大脑有异常放电现象,经过麦斯麦教授对其进行的催眠调查,已经可以证明TT30号星上有异种文明存在。结合从世界各地汇总的关于“神的居所”的典籍记录,以及近年来挖掘出土的一些神秘星图佐证,天穹公司高层已经可以认定TT30号星——这颗不起眼的小星球,就是传说中的“神的居所”。于是,公司高层为了获得异星文明的一手资料,以及传说中“神的居所”上所谓的金砂资源,便计划组织勘探队前往实地调查。

“很奇怪啊,这样的勘探队怎么会让一个只会催眠的老家伙担当领队呢?”胖子不解。

杰森摇了摇头,把话接了过去,“按资料来看,他可不光会催眠……”

福迪坎地质研究院院长,阿莱斯星外资源研究会副会长,福本冈科学研究终身成就奖获得者,随着资料越来越丰富,围绕在这个老狐狸头顶的光环也越来越多。老苏不免有些起疑,按理说这样一个老学者应该只专注于一个领域,怎么会对“催眠”也那么在行。

杰森似乎看出了他的疑惑,调取了一段并不显眼的文字资料。

麦斯麦教授出身于一个显赫家族,但有两件事,后者对这个家族褒贬不一。其一是他的祖先曾经发明了“麦斯麦术”,这是一种依靠潜意识对人体实施治疗的暗示术,但其后来被皇家科学院视为伪科学,麦斯麦教授的祖先也含恨而终。

另一件事是在一百多年前,麦斯麦教授的祖辈曾传出失踪多年后又返回家中的离奇经历。其坚称自己在失踪的这段时间遇到了“创世之神”,世人对其嗤之以鼻,当事人最终自缢身亡。

“难道……麦斯麦教授的祖辈,曾经有人成为‘天选者’?”

老苏转头看向蚂蚁领主,希望他给予答案。后者凭空一挥,他的身前便出现了一个透明的全息操作台,只见他在上面迅速点击着一些未知的文字,一系列字符串便显示在了众人眼前。

“在这里,我们的记录里的确有这样一个凡人,但他没有选择留下来,而是回到了你们的世界。”

“看来那老东西的确是什么狗屁天选者的后裔,但他为什么要抓走雪莉呢?这没理由啊。”胖子挠着头,动脑子分析问题的活儿显然不适合他。

“不仅如此。”杰森指着天穹公司后台任务记录中,一条带有红色标签的指示说道:“天穹公司这次派来的勘探队应该只是先头部队,任务只限于收集最原始的数据,例如土层、水文、空气信息,指令中已经明确指出,不允许他们与其他文明实际接触。麦斯麦教授擅自进入这些大虫子的地下甬道,显然已经违反了指令。”

老苏皱着眉,他掏出一颗烟叼在嘴里,“杰森,去看看老教授的便携电脑,也许那里会有我们想知道的答案……”

果然,当麦斯麦教授便携电脑的安全锁被杰森破解之后,大家都愣住了。

“他知道‘哈灵之心’!”杰森惊呼,“但天穹公司的记录里没有,也就是说,他没有将这件事告诉公司高层。”

“这是什么?”胖子指着一个名为“love”的文件夹问道,这个文件夹在一堆关于“神的居所”的资料文档里略显突兀。

那里是一些麦斯麦教授和家人的合影以及影像记录,大概是很久以前的了。麦斯麦教授当时看着也就三十岁出头,他的妻子留着一头乌黑的长发,挽着他的胳膊,看着两个孩子在郊野公园嬉笑追逐。

“等等,我记的他之前和我说过,他的家人在十几年前的反军阀战争中遭遇了不幸,难道……”老苏的额头上青筋凸起,他盯着蚂蚁领主问道,“你刚才说过,‘哈灵之心’可以起死回生?”

“的确,他可以让凡人的灵魂回到躯体,继续与造物主进行沟通……”

“那要怎么做?”

“只需要将已故凡人的躯体靠近‘哈灵之心’,然后由我们来启动召唤程序。”

老苏皱着眉,雪茄冒出的烟时有时无,“如果我的推测没错,麦斯麦教授的最终目的是利用‘哈灵之心’复活自己的家人,那他就要满足刚才领主所说的两个条件。雪莉接受过异星文明的思维传递,也许启动仪式雪莉自己就可以完成,但是如何将尸体靠近‘哈灵之心’呢?”

老苏嘬了口烟,自顾自地絮叨着,“反军阀战争已经过去那么多年,想要保存尸体一定要通过冷冻技术……对了,你们在装卸物资的时候有没有发现冷冻柜或者类似休眠舱的可疑容器?”

众人闻言,纷纷摇头。看来这个思路不通,老苏戳着自己的太阳穴,“难道尸体还在地球上?也不能指望‘哈灵之心’自己飞过去吧?” 

虽然老苏嘀咕得声音不大,显然还是被蚂蚁领主他们听了个真切。后者连退几步,肥硕的身躯险些将主控室的梁柱挤弯。

“我的造物主啊……那个凡人不会是想……”蚂蚁领主颤抖着触须,身体开始歪斜,两旁的守卫赶紧上前将他搀住。在场的所有人都显得一头雾水,不知这个巨大的虫子头目为何会如此紧张。

他用常人无法理解的语言吩咐着左右,那些守卫赶紧张开双臂,光质盔甲放出缤纷夺目的异彩,然后转身匆忙地挤出了环状营地。待他们走后,蚂蚁领主才开了口。

“‘哈灵之心’的确可以飞!”蚂蚁领主黯然道,“神的居所本身就是一艘星际战舰,它埋身于这颗行星已经很久,‘哈灵之心’就是它的动力核心……只要那个凡人借助雪莉的思维记忆找到它的舰桥,他们就可以启动它。必须阻止他们,否则……否则你们的世界将毁于一旦……”

众人一愣,“你这话什么意思?”

“没有了造物主的意识控制,‘哈灵之心’已经变得躁动不安,它不仅可以提供能量,还会吸收能量,尤其是在遇到恒星的时候……比如,你们的太阳。‘哈灵之心’会榨干它最后一丝热量……”

“我的天啊,你怎么不早说!”胖子一下跳了起来,把枪一横,“舰桥在哪?快带我去!”


五、 重回地下


随着队员们重新进入地下甬道,老苏细细观察起周围形势,要不是那蚂蚁领主解释,他还真的无法判断出这错综复杂的地下迷宫竟是异星文明星际战舰的内部结构。由此推断,当初他们掉落的洞穴,的确是舱体的通风系统无疑。

之前,蚂蚁领主已经安排那些同族守卫前去阻止雪莉和麦斯麦教授。此时老苏心里,只想着要在其他守卫之前找到他们,这样才可以保证雪莉安全。可就在这时,队员们脚下却突然抖动起来。

“地震了!”胖子吼道。

“不……”蚂蚁领主扭动着身躯,加快了爬行速度,“这是有人启动了战舰的动力系统……‘哈灵之心’的能量开始向战舰转移,我们必须再快点……”

众人闻言,只得加快步伐。他们每经过一处甬道,为首的蚂蚁领主便用前肢划过岩壁,幽冥般蓝色的光从螺旋状的缎带中映出,照得甬道通透无比,等他们一行人经过之后,光辉渐散,最终化为黑暗。老苏暗道,原来这种螺旋缎带竟是一种照明设备。而就在众人即将通过另一条甬道时,前方不远处出现了数十个幽灵般的人影。灯光映照之下,竟是之前袭击雄狮突击队的妖怪。胖子刚要举枪,蚂蚁领主立刻将他拦了下来。

“不用惊慌,他们是‘天选者’和他们的仆从,只负责守护这里,没有敌意……”蚂蚁领主言罢,张开前肢似乎要与对方建立某种精神联系。

“什么天选者,什么永生,他们只不过是变成了一群行尸走肉!”胖子喊道。

就在这个当,身披黑色硬甲的“天选者”带着那些鬼仆人突然冲了过来。只见他们一个个邪气扑面,张牙舞爪,绝无善意可言。老苏见状,立刻吩咐雄狮突击队员摆开战斗阵列,准备迎战。蚂蚁领主还想说些什么,但那些鬼仆人可没给他机会,窜上了他的躯体就是一通疯狂撕咬。这时老苏他们才发现,蚂蚁领主原本坚硬无比的光制盔甲已然消失,前额上通透的紫色晶体现在也变得毫无光泽……

“大虫子身上的能量防御正在瓦解!”胖子喊道。

“开火!”老苏一声令下,枪炮齐轰,三簇金光从分列的三支纵队迸发出来。一时间,甬道内光影闪耀,震得岩壁隆隆作响。

“不要……他们是……神的仆人……不要……”蚂蚁领主挣扎道,但声音早已埋没在了铿锵之中。

只见冲在最前面的行尸走肉轰然倒地。老苏则和胖子一起,将骑在蚂蚁领主身上缠斗的鬼仆人逐个击杀。对方越打越恼,数名天选者亲自上阵,依靠身上穿着的硬甲迅速贴近雄狮勇士。战士们此刻毫无畏惧,仗着自己的电磁盔甲护身,组成了一道鲜明的钢铁防线。几番肉搏冲撞过后,天选者不敌,鬼仆人也死伤殆尽。

不过,蚂蚁领主的伤势很重,深褐色的血液喷涌着,大有气竭之像。老苏与胖子二人合力,将他拖到防线后方,后者看着眼前的这些凡人,触须呆滞,六条粗壮的肢足已经形同摆设。

“那些‘天选者’已经……已经不再受造物主控制了,估计……是因为那个凡人启动了……动力系统,‘哈灵之心’的能量已经全部供给了……战舰。”

“你还能动么?”胖子问道。

“不用管我……你们必须阻止她……”

待蚂蚁领主将战舰舰桥的位置指引给众人之后,老苏命其他人留守,自己拉着胖子和杰森绕路前往。由于战火声,天选者和他们的喽啰全部被吸引到了之前的甬道,其他甬道暂且安全。老苏他们三人提着枪械,颔首快行,直捣舰桥的总控室。这时,一道顶天立地的黑色闸门映入眼帘,它的四周嵌入岩壁无法撼动,肃穆得就像葬礼上的雄伟长拱。

“有人!”

杰森枪指处,闸门旁边倒着一人,光影晃动之下,竟分不清敌我。待三人临近查看,发现那竟是瘫坐在地的麦斯麦教授……

“你这老狐狸!你知道自己在干什么嘛!”胖子愤恨着,举枪就要向对方脑顶砸去。幸亏杰森双臂吃劲抱住了他,才避免了老教授脑浆四溅的惨剧发生。可麦斯麦教授此时却面带冷笑,汗水夹杂着尘土从其额头滑下,流下数道印痕。

“看来……你们都知道了……”

“雪莉在哪?”老苏拧着眉环顾左右,又低下头打量着他,“你受伤了?”

麦斯麦教授捂着腿部的手还在抽搐。

“我没事,从上面跳下来时摔断了腿,年纪大了。”麦斯麦教授咳嗽了两声,雪白的胡子眼下已斑渍一片,没了往昔的神采,“雪莉是个好姑娘,她进去了……”

“这该死的门到底怎么打开!”胖子对着闸门就是一通拍打,电磁盔甲与黑岩门体撞击发出的声响回荡在空无的甬道中,令人胆寒。

“你们打不开的……只有他们的人可以进入……”

“教授,必须阻止雪莉。我们知道你想通过‘哈灵之心’复活家人,但这条路行不通。如果让‘哈灵之心’接近地球,它会吸尽恒星的能量,那所有人就都完了!”

麦斯麦听罢老苏的话,长叹一声,嘴角依旧向上扬着。

老苏瞬时便明白了什么,“你……早就知道?”

对方哼着,脸上挂着轻蔑,“我也曾想过复活家人,但那又有何意义?生命终将逝去……你我都一样。人类本就不应该存在,我们只会争斗,为了利益不惜将他人的家庭付之一炬……”

麦斯麦教授沉吟片刻,忽然抬起头来,目露凶光,“所以……人类都该死……”

“所以你就利用雪莉?”

“在天穹公司请我给她做潜意识治疗时,我就知道她脑子里有那些虫子埋下的‘种子’,‘神的居所’、‘哈灵之心’、‘天选者’、‘宇宙战舰’,我知道所有的一切……我将调查报告递了上去,唯独没说‘哈灵之心’的事,除了我以外,只有天选者们知道‘哈灵之心’的威力,例如我祖辈那样的人。”

“然后你就开始了自己的复仇大计?”杰森问道。

“哼……本来计划还算周全。我利用祖辈传下的‘催眠术’控制雪莉,并找到了地下甬道的坐标,我特意将营地安排在通道上方,又将它们挖通。然后便试着让她带我前往舰桥的总控室,通过她将战舰的航行目标定位地球。”麦斯麦教授顿了顿,“但事与愿违,一到这颗行星,雪莉就开始变得极不稳定。她的意志几次想摆脱我的控制,甚至开始袭击我……”

正在这时,众人脚下,震感再次来袭,大有愈演愈烈之势,老苏他们不得不扶墙才能站稳。胖子牙冠紧锁,恨不得抬枪就要送麦斯麦教授“上路”。对方也不反抗,闭上眼等待自己的归途。而就在这关键时刻,震感突然消失,大家一愣,那黑岩般坚固的肃穆大门“咔哒”一声,开启了。

一道强光把灰暗的甬道照了个通透。风声,枪炮声瞬间湮灭,仿佛一切都是噩梦一场。世界剩下的,只有来自所有人内心的宁静。

“快!阻……止……我……”一个神秘的声音从黑门以内传来,像是雪莉,但又掺杂着许多未知的音色,那感觉就仿佛是念诗班的齐声低吟。

老苏他们用手挡着光,侧目探去,黑门以内完全是另一番景象。这里虽然是宇宙战舰的舰桥,但实际大小完全不亚于一个橄榄球场。四周陈列着各种骇人的巨型雕像,有的和人类相似,有的则完全不同。它们矗立在由金色物质打造的底座之上,威严异常,所有雕像面对着舰桥的中心位置,那里筑有一座高台,足有数层楼高。宽大的石阶顶端,一弯拱门放出异彩,其中包裹着一个人影,似乎正是雪莉……

“阻……止……我……”

“雪莉!”胖子吼着,抢先提着枪冲了进去。

“怎么……怎么会这样?她……彻底摆脱控制了……”麦斯麦教授惊愕地嚷到,他苦撑着身子,形同一具干尸。

“有另一个更强大的意识在她体内。”老苏盯着远处高台上的强光。

“造……造物主……”

“也许是,也许不是……杰森,掩护胖子,那些光看起来很不稳定!”

老苏的话音刚落,胖子就被凭空弹了回来,重型盔甲包裹着一身肥肉,竟被扔出老远。“咣”的一声,砸在近处的一座雕像上,几个翻身才掉落到地面。好在其重甲护身,并没有伤到要害,“怎……怎么回事……”胖子捂住肋下,嘴裂得快到耳根。

“屏障,高台有一道我们看不见的屏障!”

“阻……止……我,没有……时间了……”雪莉声音再次从高处传来。

杰森这时才看清,在她人影的头顶处,巨型拱门的上沿,划有一道弧形时刻盘,上面密密麻麻标有文字符号,而异光所指,已经接近最末尾的文字……

“哼哼,你们最终改变不了什么。人类都该死!”麦斯麦教授仰天大笑,双眼流下的泪水已经沁湿胡须。

胖子此时已顾不得身体疼痛,翻身起来,一拳便将麦斯麦教授打晕,并冲着高台上大喊:“我们……要怎么做!”

“毁……掉……哈……灵……之……心!”

众人闻言,这才恍然大悟,老苏他们三人一心想要阻止雪莉和麦斯麦教授,却忽略了给战舰提供动力的“哈灵之心”。事不宜迟,老苏瞥了一眼已经昏厥的麦斯麦教授,吩咐杰森将他扛起,喊上胖子直奔那座黑色金字塔而去。

这一路上,遇上的天选者和他们的爪牙不计其数,好在雄狮突击队的队员也有很多赶来汇合,双方你争我斗,战事异常激烈。直到勇士们再次来到之前碎石碑地域,盔甲完整、弹药未竭者已经屈指可数。

“等等,那是……那是什么?”

随眼望去,黑色金字塔顶端的四棱晶体还在频频放光,而宛如巨型魔怪的建筑物下,盘踞着数以万计的人形黑影。此时他们正回首盯着这些雄狮勇士,空洞的眼窝里充满了杀气……

“胖子,550火箭!把那晶体炸了!”老苏吩咐到。

“不行,射距太远,我必须再靠近一些!”

“让我们来吸引他们……”身后的甬道中,蚂蚁领主步履蹒跚,率领大军及时赶到。此时,他们的光制盔甲已经荡然无存,身上到处都是伤痕。

“你们同意我们毁掉‘哈灵之心’?”老苏喊到。

蚂蚁领主踉跄着爬到前者身旁,硬壳脸上依然毫无表情,“‘哈灵之心’本是造物主与凡人之间的纽带,他也不愿意看到自己的圣物变成了毁灭文明的工具……”

言罢,蚂蚁领主颔首向老苏致敬,然后扬起上身,挥舞前臂,抖动触角。残存的蚂蚁大军像是得到了指令,咆哮着冲出阵营,如浪潮一般直奔那些鬼影而去。

“好!既然如此……兄弟们,跟我冲!”老苏言罢,一个箭步就飞了出去,铁鞋碾轧在砂砾之上铿锵有力。雄狮勇士们见状,一个个脸上毫无惧色,枪炮之声再起,众人掩护胖子像一把尖刀直插入天选者的大军。勇士们所到之处,打得那些鬼影如同铁屑肉泥,有的还没来得及发起狠来,便被踏在铁鞋脚下。那些天选者们见状怒气冲天,指挥着鬼仆人向缺口鱼贯而来。

“已经进入射程!”

老苏听胖子嚷到,不敢有丝毫怠慢,迅速命人组成钢甲壁垒,将胖子和他的550火箭裹在中央。蚂蚁领主也心有灵犀,命令虫子大军掩杀回防,将胆敢靠近的敌人逐一消灭。

“就是现在!”

一道火光从人群中央迸发而出,冒着滚滚烟尘,直奔向那悬浮在金字塔顶端的“哈灵之心”。天选者们发出阵阵怒吼,但也为时已晚,火箭直接命中晶体中心,随着一声巨响,后者瞬间碎裂开来,幻化出的频频光泽也丢了影像。整个地下平原时明时暗,地动山摇,仿佛末日一般……

“快卧倒,那东西要炸了!”

天选者们此时已经狂躁到了极点,他们像是脱离了牢笼的野兽,四处乱撞,互相残杀。只见那碎裂的“哈灵之心”由内向外发出强光,映得整个平原刺目异常,不消一刻便迸发出了骇人的能量波。好在雄狮突击队员在老苏的命令下,匍匐在地,这才躲过了那最致命的一击。不过那些鬼影可就没那么幸运了,他们纷纷幻灭在了光影之中,成为宇宙中的点点尘埃……

等平原归为一片黑暗,大地仍在颤抖。

老苏等人艰难地从岩石沙砾中爬出,盔甲都已所剩无几。胖子捂着屁股,还在嗷嗷直叫,老苏拄着枪,查看队员及那些残存的蚂蚁勇士伤情。这时,废墟之下,一具尸体吸引了老苏的注意,那是麦斯麦教授,不知何时,他已死于战乱之中。

“凡人……”远处砂砾中伸出一只伤痕累累的脚足。那是蚂蚁领主。

“这一切……还没结束……你们必须离开……‘哈灵之心’已经没了,神的居所即将开启自毁……”

老苏听罢,牙关不免再次紧锁,立刻呼喊突击队员们撤离地下。可这时胖子踉踉跄跄地跑了过来,面甲已破败不堪,“我……我要去找雪莉,你们先走!”

老苏盯着他,摇了摇头,“杰森,带着大家离开这里,我和胖子去找雪莉……如果二十分钟后还没有看见我们,你们就乘运输舰离开这里。”说完,老苏又回过头看着奄奄一息的蚂蚁领主,“你们也跟我们走吧,先到地球去。”

“我们不会离开神的居所,凡人……祝你们……与造物主同在……”言罢,蚂蚁领主便没了气息。

老苏摇了摇头,和一瘸一拐的胖子迅速赶往战舰的舰桥。这一路上,他们脚下的震感还在逐渐加强,岩壁上螺旋状的断带开始发出异响,似乎整颗星球都进入了倒计时。此时老苏他们只是单纯地盼望着雪莉没事,但当他们抵达时,眼前的一切不禁让他们心灰意冷。

那高台上,巨型拱门已经倒塌,雪莉静静地被埋在千斤的废墟之下,已经没了生气……


六、 尾声


此时TT30号星上的风暴再起,杰森已经安顿好了勘探队员和突击队的伤者。他把住登陆舱门,脸上露出焦急的神色。

好在运输舰启动之前,老苏和胖子赶了回来。随着反重力核心的蜂鸣声响起,气流压迫地面,缓冲杆抖起规则的鼓浪。太空舰腾空,迎着风沙,穿过层层尘埃云,将这颗令人神伤的星球抛在脚下。

胖子透过观察窗往下望着,“这都是我的错,我不应该丢下她……”

老苏拍了拍他的肩,心中不知该如何安慰。这个曾经记载在人类文明长河里的神秘所在,此刻已经被利益和欲望摧毁殆尽。就像黑金字塔前那些残破的丰碑,曾经的荣耀也变成了灵魂的枷锁。阴谋与利用,到处都是腐坏的景象。

在运输舰冲破了TT30号星大气层的束缚之后,“神的居所”在显示屏上放出了耀眼的光斑……

“一切都结束了。”胖子叹着气,他将电磁盔甲卸下,疼痛感从其大腿处传来。他咧着嘴,不知何时,有什么东西钻进了他的钢铁盔甲之中。那像是“哈灵之心”的碎片……

杰森赶紧唤来医务兵为其治疗。老苏将那碎片拔下,仔细地端详着,晶体表面早已没了之前的光辉,混沌得就像一块普通的石头。

“这东西有啥用?”胖子咧嘴问道,老苏淡然地摇了摇头,顺手将碎片扔给了胖子,“你留着吧,就当是战利品。”

言罢,老苏望着支离破碎的TT30号星,鹰眼中露出刚毅。

“永别了,神之墓……”

(完) 


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